Explorando las plataformas marinas del carbonífero leonés.
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domingo, 10 de julio de 2016

CURSO DE VERANO ANCARES 2016: CAMINANDO POR LA LEITOSA Y DESCIFRANDO GRAPTOLITOS.

Este sábado 9 de julio y con un día espléndido hemos visitado el bello paraje de la vieja mina de oro romana, hermana gemela de Las Médulas: La Leitosa. Las universidades de León y de Vigo han querido subrayar su importancia al plantear su día de campo del curso de extensión universitaria de este año en este lugar, a los piés de Los Ancares.

La visita comienza por el mirador Do Rego, donde se obtiene la vista panorámica de la explotación romana. Allí Paco Arias explicó los detalles técnicos de la explotación romana. 

Uno de ellos es el antiguo aljibe donde se almacenaba el agua para lanzarla por los surcos o caborcos:
Más adelante se continuó por el borde superior de la mina rumbo al siguiente mirador.
Tras una pequeña subida se accede al Mirador de Las Traviesas, que permite contemplar la zona opuesta de la explotación.


La ruta guiada continuó hasta el siguiente punto, antigua montera de hierro donde se extrajo mineral  para la fábrica de armas de La Somoza. El mineral de hierro aparece formando óxidos como limonita y goethita. Fue el punto elegido donde expliqué la importancia de los yacimientos de graptolitos de Los Ancares, algunos de los cuales están próximos y pertenecen a los periodos Ordovícico y Silúrico de la Era Paleozoica. 

A continuación descendimos hacia la base de la explotación, donde pueden observarse los conglomerados auríferos.....
Que al ser explotados daban lugar a grandes cantos rodados que había que eliminar a mano y se dejaban en montones llamados murias.
Más abajo continúa la visita guiada donde Paco explicó los barrancos de escorrentía o caborcos y el enorme movimiento de tierras que supuso esta gran obra de ingeniería romana.
Y al final del trayecto llegamos al punto final, donde se encuentran los restos de la antigua herrería de La Somoza, constuida justo antes de la Guerra de la Independencia y que nunca llegó a estar en activo. Allí el profesor de Historia  Carlos Fernández, de la Universidad de León, dio una magnífica conferencia sobre la importancia de esta antigua instalación estratégica y sus avatares históricos.


Allí pudimos ver cómo el Rector de la Universidad de Vigo y Josefina Garrido (codirectora del curso junto con Carlos Fernández) escuchaban atentamente las explicaciones a la sombra del robledal.
A continuación y gracias a la Asociación BurVal de Villafranca una magnífica paella y unas cervezas frescas tiradas al más puro estilo de la taberna hicieron las delicias de todos los asistentes. Hay que destacar el trabajo magnífico de esta asociación que lleva edición tras edición apoyando con su trabajo discreto pero imprescindible este evento que sin su colaboración no sería lo mismo. Igualmente hay que decir de los voluntarios de Cruz Roja, que siempre están prestando asistencia sanitaria cuando se precisa.
Después de la comida el experto bateador Sito hizo una demostración bateando los propios materiales auríferos de La Leitosa.
Y se obtuvieron algunas pajuelas de oro, con lo que se demuestra que estos sedimentoa aún son auríferos. También mostró oro bateado durante años y procedente de otras localidades bercianas, para deleite de todos.
Y para finalizar, una foto que demuestra que las jóvenes generaciones muestran interés por su entorno y dedican parte de su verano a aprender y vivir experiencias nuevas. Esta simpática foto con el Rector (Tano) va para ellos, que son el futuro.

domingo, 22 de mayo de 2016

LA LEITOSA: una nueva visión de las otras médulas en el VI Curso de Ancares de 2016.

Este VI Curso de Ancares, organizado por las Universidades de León y de Vigo, y con el importantísimo soporte de la asociación BurVal de Villafranca, trata de profundizar en los numerosos atractivos de los Ancares en un ambiente distendido y veraniego. En esta ocasión el sábado 9 de julio recorreremos las viejas explotaciones auríferas romanas de La Leitosa y visitaremos los lugares con mayor interés geológico, paleontológico y cultural. También nos animaremos a batear en busca del preciado metal ....
No dudes en inscribirte en la siguiente dirección:

Inscripciones VI Curso de Ancares

Consulta el Programa de esta edición en este enlace:

POSTER V CURSO ANCARES




miércoles, 28 de octubre de 2015

LA LEITOSA: unas Médulas en miniatura o mucho más...

Las minas de oro romanas de La Leitosa, situadas a los piés de los Ancares, son unas grandes desconocidas. Miles de toneladas de tierras rojas de antíguos depósitos aluviales fueron removidas a base de duro trabajo por el sistema de ruina montium, similar al empleado en las Médulas. Las cárcavas del terreno, cubiertas por castaños, protagonizan el paisaje...


Se puede ver el gigantesco hueco dejado por el vaciado de las tierras aprovechando la fuerza del agua y una tupida red de canales de abastecimiento.


Esta red de canales se compone de varios tipos situados a diferentes niveles . Algunos son espectaculares y parecen estar suspendido en los acantilados... Al fondo el río Burbia en un estrecho desfiladero.


En algunos tramos los canales están extraordinariamente bien conservados. Los romanos excavaron túneles para sortear los crestones cuarcíticos: un trabajo titánico...


Sólo el oro ha sido capaz de lograr mediante un esfuerzo humano desproporcionado la transformación del paisaje que hoy en día todavía nos impresiona y no deja de asombrarnos.

miércoles, 16 de septiembre de 2015

GRAPTOLITOS: escritos en piedra

Los graptolitos son unas extrañas formas de vida que vivieron hace millones de años en los mares del Paleozoico, es decir hace unos 400-500 millones de años.  Eran formas de vida coloniales que se desplazaban con ayuda de las corrientes marinas. Estaban formadas por unos tubos o tecas, habitada cada una por un individuo. Las tecas se alinean formando un rhabdosoma, que puede ser simple o formado por varias ramas o estipes.
En Los Ancares pueden encontrarse yacimientos del periodo Ordovícico (unos 450 millones de años) ricos en graptolitos, el más típico de los cuales es Didymograptus murchisoni, que tiene  la forma de una pinza de depilar:


Es un rhabdosoma compuesto por dos estipes dentadas, y que se suelen encontrar agrupados o sueltos.


En algunos ejemplares las tecas están muy marcadas y aparecen piritizadas:


Asociado a los graptolitos se pueden encontrar restos de trilobites como el molde externo de este pigidio de un trilobites tipo Neseuretus, que suelen aparecer parcialmente enrrollados y desarticulados.


Los graptolitos aparecen de color blanco o piritizado sobre el fondo negro de la pizarra y parecen auténticas  letras, como este doblete de Didymograptus en "W":


martes, 14 de julio de 2015

A LOS PIES DE LA GRAN PIRÁMIDE, LA PEÑA DE SEO: regreso a los tiempos del wolfram en el V Curso de Patrimonio de los Ancares

Este sábado  de julio tuvo lugar la actividad de campo del Curso de Ancares . En esta ocasión acudieron  más de 60  alumnos y otros entusiastas y fuimos a visitar las explotaciones de wolframio de la Peña de Seo. El tiempo ha sido espléndido y comenzamos partiendo desde Cadafresnas por la pista que conduce a la antigua explotación. Al doblar la última curva aparece mayestática esa gran masa precámbrica, estructura geológica de esquistos y filones de más de 540 millones de años....


Próxima a la base visitamos el antiguo poblado de los años 50, dotado de economato y escuela, todo un hito en su época para la zona


Allí Paco explicó el sistema de explotación  de los filones por el sistema de galerías de extracción, lavaderos, molinos trituradores del cuarzo y hornos de tostar...


Más adelante visitamos el lavadero viejo, de fabricación alemana y gran eficiencia, que se encuentra bastante bien conservado.

También a lo lejos se divisan las bocaminas y el lavadero nuevo, de fabricación americana, pero que se usó muy poco tiempo...



Procedimos a extraer wolframio mediante la trituración del cuarzo filoniano en el que se encuentra por medio de mazas y encontramos pequeños agregados como éste. Pero la realidad es que hay muchos minerales metálicos como pirita, casiterita, arsenopirita, molibdenita y muchos silicatos acompañantes...


Sabemos por antiguos mineros que el wolframio aparecía en grandes masas dentro del cuarzo, como la que un  antiguo capataz tenía de adorno en su cocina:


Y para finalizar qué menos que una rica paella a cargo de los excelentes cocineros de la Asociación BurVal de Villafranca...


domingo, 24 de mayo de 2015

PATRIMONIO NATURAL Y CULTURAL DEL BIERZO (V edición): HOMBRE Y PAISAJE

Del 10 al 12 de julio tendrá lugar la V edición de este importantísimo curso, pionero en la promoción y defensa de Los Ancares. Nuevamente las Universidades de León y de Vigo y la Asociación BurVal de Villafranca  se aúnan para ofrecernos una visión diferente cada año de este patrimonio. Con la tranquilidad de un curso de verano y la asistencia de numerosos estudiantes arranca esta edición, sabiamente pilotada por Josefina. No os la perdáis!!!!
Mirad atentamente estos enlaces para ver detenidamente el programa:

DÍPTICO CURSO ANCARES V

TRÍPTICO CURSO ANCARES V



PÓSTER CURSO ANCARES V

El sábado 11 de julio se realizará una visita guiada a la Peña de Seo y a las instalaciones mineras de wolframio.... una aventura rememorando los tiempos del wolfram!



martes, 14 de octubre de 2014

PIRITOEDROS: LA IMAGINACIÓN GEOMÉTRICA DEL SISTEMA CÚBICO.

La PIRITA es un mineral muy frecuente en El Bierzo: se asocia con frecuencia a las pizarras con alto contenido en sulfuros y por supuesto en sulfuro de hierro. Suelen encontrarse en forma de cubos, con frecuencia maclados y rellenando grietas y filones.


Sin embargo la pirita es muy frecuente en otras zonas de España, donde puede encontrarse formando CUBOS  perfectos: es el caso de las espectaculares maclas de cubos de Navajún (La Rioja):



Los cubos suelen aparecer formando bellas MACLAS, algunas de ellas de increíble perfección:

 

El sistema cristalino de la pirita, el sistema cúbico puede dar lugar a más de 60 formas cristalinas diferentes, todas ellas variaciones de las caras del cubo. La más frecuente es el PIRITOEDRO, nombre popular de la forma geométrica  del PENTADODECAEDRO:


Pero a veces el sistema cristalino no es perfecto y las caras no se desarrollan completamente, como ocurre en este PIRITOEDRO PARCIAL:




Más raramente las caras del cubo aparecen triangulares formando  OCTAEDROS, que aparecen bellamente maclados:

A veces las caras de las figuras muestran huellas de crecimiento de los cristales a modo de estriaciones, en lo que se conoce como PIRITA TRIGLIFA:

Es muy frecuente su aparición formando masas o AGREGADOS MICROCRISTALINOS:


Y para acabar, una forma muy frecuente en El Bierzo son las formaciones de PIRITA FIBRORRADIADA o NODULAR, dando lugar a lentejones de tamaño variable y estructura radiada, que pueden en ocasiones contener fósiles en su interior.