Explorando las plataformas marinas del carbonífero leonés.
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lunes, 10 de abril de 2017

EN BUSCA DEL WOLFRAM EN EL ENTORNO DE PONFERRADA

No hace falta ir muy lejos para encontrar antiguas explotaciones de los filones de cuarzo lechosos que recorren los granitos del batolito de Montearenas. Las proximidades de Ponferrada han sido lugares de búsqueda de Scheelita.


A menos que no se encuentre en forma de bellos cristales romboédricos, puede pasar desapercibido como masas terrosas que sólo se ponen de manifiesto con luz ultravioleta.




Las minas de Scheelita se distribuyen a lo largo del batolito de Montearenas, pudiendo encontrarse en la ruta de los canteros:


También pueden encontrarse en diversas minas aledañas al Sil, ocultas entre la maleza, que dejan ver sus viejas escombreras.



domingo, 9 de octubre de 2016

APATITOS DE VILLAR: ocultos en los filones de cuarzo.

En Villar de los Barrios existen antiguas explotaciones de wolframio, en su mena más rica en este metal, que es la scheelita. El sistema de explotación era excavando zanjas que perseguían los filones de cuarzo donde aparece la scheelita.
Como mineral acompañante se encuentran pequeños cristales prismáticos de apatito:


Básicamente se encuentran de dos tonalidades: una transparente o blanca:



Y una más llamativa de tonalidad verde oscura, que destaca en el cuarzo lechoso:



Estos ejemplares hallados por Paco Arias no sin cierto trabajo de triruración de cuarzo, presentan un hábito prismático característico de este mineral, que a pesar de tener una gran distribución en la naturaleza, rara vez ofrece este delicado aspecto. Cuando se analiza con luz ultravioleta se observa la tonalidad verdosa característica:


Cuesta mucho trabajo encontrarlos, pero merece la pena poder obsevar a la lupa su bonita tonalidad verde y sobre todo su brillo tan característico. Al observarles a bajo aumento con el  microscopio, se pueden observar las estrías de crecimiento de los cristales:



Por su aspecto es sin duda uno de los minerales más atractivos de los que pueden encontrarse en El Bierzo.



lunes, 4 de abril de 2016

EN BUSCA DEL WOLFRAMIO: por las trincheras y minas abandonadas del Bierzo.

Pasada ya la fiebre del wolfram, aunque nunca olvidada, quedan dispersas por el Bierzo numerosas trincheras y minas abandonadas.  Dos son las principales formas en que se presenta este codiciado mineral: la wolframita y la scheelita. Nos dedicaremos a esta última ya que Jose Manuel y Nelly nos presentan en esta ocasión unos ejemplares excepcionales:


La scheelita aparece ligada al cuarzo y por tanto aparece en los filones de cuarzo, y en compañía de bellos cristales, como en el centro de esta drusa. Es un wolframato cálcico que contiene mayor concentración de wolframio que la wolframita.
La scheelita es de color pardo céreo y es raro encontrarla cristalizada, al menos en cristales de cierto tamaño:


A veces pueden encontrarse ejemplares cristalizados en hábito tetragonal, perfectamente definidos:


La scheelita es un mineral bastante frágil, por lo que hay que tener mucha suerte y mucho cuidado al extrer el cuarzo de sus filones.  Si hay suerte pueden extraerse masas cristalinas y bonitos cristales como éste.


Típicamente la scheelita emite fluorescencia blanco-azulada al ser iluminada en la oscuridad con una lámpara UV (luz de Wood), característica que ayuda a localizar este mineral cuando está en agregados masivos sobre  cuarzo.
En este caso estos impresionantes cristales no precisan el uso de esta técnica, ya que este mineral es bastante inconfundible a la  luz natural.



En esta ocasión la scheelita se asocia a bellos cristales y drusas de cuarzo hialino. Para ver más y de diferentes tipos visita nuestra pestaña lateral:  "El rincón del cuarzólogo".

martes, 14 de julio de 2015

A LOS PIES DE LA GRAN PIRÁMIDE, LA PEÑA DE SEO: regreso a los tiempos del wolfram en el V Curso de Patrimonio de los Ancares

Este sábado  de julio tuvo lugar la actividad de campo del Curso de Ancares . En esta ocasión acudieron  más de 60  alumnos y otros entusiastas y fuimos a visitar las explotaciones de wolframio de la Peña de Seo. El tiempo ha sido espléndido y comenzamos partiendo desde Cadafresnas por la pista que conduce a la antigua explotación. Al doblar la última curva aparece mayestática esa gran masa precámbrica, estructura geológica de esquistos y filones de más de 540 millones de años....


Próxima a la base visitamos el antiguo poblado de los años 50, dotado de economato y escuela, todo un hito en su época para la zona


Allí Paco explicó el sistema de explotación  de los filones por el sistema de galerías de extracción, lavaderos, molinos trituradores del cuarzo y hornos de tostar...


Más adelante visitamos el lavadero viejo, de fabricación alemana y gran eficiencia, que se encuentra bastante bien conservado.

También a lo lejos se divisan las bocaminas y el lavadero nuevo, de fabricación americana, pero que se usó muy poco tiempo...



Procedimos a extraer wolframio mediante la trituración del cuarzo filoniano en el que se encuentra por medio de mazas y encontramos pequeños agregados como éste. Pero la realidad es que hay muchos minerales metálicos como pirita, casiterita, arsenopirita, molibdenita y muchos silicatos acompañantes...


Sabemos por antiguos mineros que el wolframio aparecía en grandes masas dentro del cuarzo, como la que un  antiguo capataz tenía de adorno en su cocina:


Y para finalizar qué menos que una rica paella a cargo de los excelentes cocineros de la Asociación BurVal de Villafranca...


domingo, 24 de mayo de 2015

PATRIMONIO NATURAL Y CULTURAL DEL BIERZO (V edición): HOMBRE Y PAISAJE

Del 10 al 12 de julio tendrá lugar la V edición de este importantísimo curso, pionero en la promoción y defensa de Los Ancares. Nuevamente las Universidades de León y de Vigo y la Asociación BurVal de Villafranca  se aúnan para ofrecernos una visión diferente cada año de este patrimonio. Con la tranquilidad de un curso de verano y la asistencia de numerosos estudiantes arranca esta edición, sabiamente pilotada por Josefina. No os la perdáis!!!!
Mirad atentamente estos enlaces para ver detenidamente el programa:

DÍPTICO CURSO ANCARES V

TRÍPTICO CURSO ANCARES V



PÓSTER CURSO ANCARES V

El sábado 11 de julio se realizará una visita guiada a la Peña de Seo y a las instalaciones mineras de wolframio.... una aventura rememorando los tiempos del wolfram!



miércoles, 25 de marzo de 2015

MINERALES EN ALTA RESOLUCIÓN: cuando los detalles saltan a la vista...

El Bierzo es un paraíso rico en todo tipo de minerales. Sus colores y formas se puede disfrutar a simple vista. A veces la identificación es más dudosa.  Pero entonces: ¿qué ocurre si miramos en alta resolución o dicho de otro modo, a gran aumento? Nuevos detalles estructurales que pasan desapercibidos a simple vista salen a la luz.
 Así podemos ver las estrías de crecimiento típicas de un cristal de cuarzo hallado en el Alto Bierzo:


Otro mineral característico del Bierzo como es el Wolfranio de la Peña de Seo se puede ver en pequeños filones dentro de una matriz de cuarzo lácteo:


Otras veces se encuentra más compacto en pequeños acúmulos, de los que se extrae por erosión o trituración del cuarzo matriz:


También pueden apreciarse los pequeños cubos de pirita cristalizados sobre pizarra, tan típicos del Bierzo:

A veces minerales más raros se asocian a las matrices de cuarzo, como la molibdenita, con su típico brillo metálico:


sábado, 27 de abril de 2013

El VIAJE DEL WOLFRAM: desde el Precámbrico a los difíciles años de la posguerra

El Wolframio o Tungsteno es un metal pesado cuyo valor se basa en aumentar el punto de fusión de los metales. Por ello en la Segunda Guerra Mundial los alemanes lo incorporaron a sus máquinas de guerra, haciéndolas imbatibles para el enemigo. En la dura posguerra española un antiguo minero de las minas de Casayo descubrió en la Peña de Seo un nuevo yacimiento de Wolfram: se desató la fiebre del wolfram. En aquellos difíciles años muchos se lanzaron a la montaña en busca de los filones cuarcíferos ricos en Wolframio, para luego venderlo al peso y sacarse un dinero con el que vivir. Con el tiempo se estableció una empresa minera que construyó un poblado próximo a Cadafresnas. El Wolframio se encuentra en forma de Wolframita (óxido complejo de Wolframio con Hierro y Manganeso) y acompaña a otros minerales como pirita, estaño, arsenopirita, calcopirita, mica sericita, turmalina, circón , etc. Se formó en el periodo Precámbrico, lo que convierte a esta zona en una de las geológicamente más antiguas e interesantes del Bierzo.

 Wolframita sobre cuarzo
 Arsenopirita sobre cuarzo
 Poblado minero de Wolfram de Cadafresnas
 Bocaminas de Peña de Seo
El Señor Jovino, único superviviente del poblado minero, nos mostró orgulloso un buen pedazo del mineral que guarda con mucho cariño.

jueves, 4 de abril de 2013

EL MARAVILLOSO MUNDO DE LOS CRINOIDEOS

Es una delicia perderse en Babia y más aún sabiendo que estamos andando sobre el Devónico, un antiguo periodo geológico en cuyos mares también es un placer perderse...Allí, entre los arrecifes de coral de unos 300 millones de años de antigüedad proliferan estos antepasados de los lirios de mar. Hay unas cuantas especies descritas en la zona y para muestra este ejemplar de Corocrinus sp. en el que se ve el cáliz.