XII CURSO DE VERANO DE LAS UNIVERSIDADES DE LEÓN Y DE VIGO
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miércoles, 15 de mayo de 2024

BUCEANDO POR EL CARBONÍFERO MARINO DE LEÓN: el final de las plataformas marinas

Esta vez vamos a explorar un Carbonífero más desconocido pero muy interesante: el Carbonífero Westfaliense marino de León. Nos remontamos a  unos  305-315 millones de años, por tanto, un periodo geológico anterior al Estefaniense, en el que abundan los yacimientos de plantas de helechos y licofitas por  todos conocidos.

 


Nos adentramos en un entorno marino, cuando las grandes plataformas marinas de periodos geológicos anteriores estaban siendo comprimidas por el imparable avance de las placas tectónicas : el plegamiento Hercínico u orogenia Varisca. El brutal choque de las dos mayores masas continentales: Laurasia y Gondwana. Al borde de estas plataformas marinas se desarrollaban bosques de licofitas y helechos, continuando la expansión del reino vegetal. Pero estas plataformas marinas albergaban abundantes especies de invertebrados marinos, que a su vez continuaban la evolución de especies de periodos anteriores.


Los trilobites continuaban su camino hacia la extinción y sólo sobrevivieron algunos géneros de trilobites Proétidos. León es una provincia muy rica en yacimientos paleozoicos y también tiene Carbonífero marino. Aquí muestro algún pigidio de estos trilobites proétidos:

 

Pero también hay otros invertebrados característicos como los Crinoideos. Los hay de muy diversas especies. Los más abundantes son los restos de artejos .

Los Gasterópodos también se encuentran presentes:


Y hay una importante variedad de Braquiópodos,  los más abundantes son los Spiriféridos, como éste


Pero también hay numerosos otros  géneros, como estos braquiópodos Rhynchidos:


Esto es sólo una muestra de lo que podemos encontrar buceando sobre los fondos marinos del Carbonífero Westphaliense leonés.






viernes, 29 de marzo de 2024

EL "CANALÓN DEVÓNICO" (1): una ventana a los fondos marinos de 400 millones de años

El denominado "canalón devónico" es una formación geológica que recorre el Bierzo de noroeste a sureste flanqueando las faldas de los Montes Aquilianos. Aunque el periodo Devónico es abundante al  especialmente a norte las provincias de León y de Palencia, éste en concreto pertenece a la serie más antigua, la Emsiense, que es continuación del periodo geológico anterior. Es conocida la abundancia de yacimientos del Silúrico Superior, sobre todo por los Graptolitos, típicos marcadores de dicho periodo.




Sin embargo la abundancia de fósiles, al menos de macrofósiles, no es la característica principal, como ocurre en su homólogo más moderno Eifelense. Hay algunos puntos del canalón donde podemos observar calizas duras y grises con abundantes restos de tallos de crinoideos:



En la mayoría de los casos se ven las bases de los tallos en posición de vida sobre el fondo marino:





En algunos casos las secciones de los tallos alcanzan un considerable tamaño, y parecen una foto instantánea del fondo marino preservada en dura roca caliza. En esta formación son esenciales los corales, que construyen sus colonias en estos arrecifes:





domingo, 7 de enero de 2024

LUGARES DE INTERÉS PALEONTOLÓGICO EN EL BIERZO 3 (LIGs): sensibles y expuestos.

Para empezar este 2024 hablaré sobre lugares de interés geológico (LIGs) pero de especial importancia paleontológica. Recordemos que este año prosiguen las restauraciones de los cielos abiertos de Alto Bierzo y Gran Corta, en los que están apareciendo interesantísimos restos fósiles del Carbonífero. 

En este cuadro resumo los que forman parte de la lista oficial de LIGs de interés palentológico en El Bierzo: 


LIG

Denominación

 

Localidad

24122-EST-015

“Global Geosite” de la UNESCO

Sección del Paleozoico Inferior y Yacimiento de graptolitos del embalse de Peñarrubia

Salas de la Ribera

24169-PAL-010

Yacimiento de Carbonífero continental de Valdesamario

Valdesamario

No cabe duda de que los LIGs son blanco de acciones destructivas por parte de  muchos factores: minería a cielo abierto, molinos eólicos, obras en caminos y carreteras, explotación masiva se recursos de todo tipo, etc.

A veces las agresiones a un LIG vienen de la mano de las propias administraciones. Este es el caso del principal LIG de interés paleontológico hasta el momento en el Bierzo, el yacimiento de graptolitos de Salas de la Ribera, declarado Global Geosite de la UNESCO, de interés mundial. Por su ubicación próxima a los taludes de la carretera  próximos a esta localidad, y para evitar desprendimientos de roca  en 2015 fue objeto de obras de mejora. Sus estratos marinos, que datan del periodo Silúrico, ricos en diferentes especies  de graptolitos, fueron atacados con martillos neumáticos. Este hecho fue comunicado por nuestro grupo GeoBierzo a la autoridad geológica, motivando una gran trifulca política en su día. El yacimiento, aunque afectado, permanece como gran referencia mundial. En el año 2007 el Prof. Juan Carlos Gutiérrez Marco, geólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) pidió la calificación de este yacimiento como Bien de Interés Cultural (BIC). Para ello se reunieron numerosos informes geológicos contando con el apoyo de geólogos de renombre internacional, sin que hasta la fecha la Junta de Castilla y León se haya pronunciado sobre el asunto.