PHACOPS:trilobites característico del devónico berciano

PHACOPS:trilobites característico del devónico berciano
Phacops: trilobites devónico leonés.

jueves, 29 de abril de 2021

PHACOPS: trilobites representativo del devónico berciano

Los trilobites, artrópodos paleozoicos, son los seres marinos más populares y cosmopolitas de los mares paleozoicos.Uno de los géneros más abundantes y extendidos es sin duda Phacops. Pertenecen al Orden PHACOPIDA, superfamilia Phacopoidea. Son conocidos los famosos "Phacops rana" del Atlas marroquí por su gran tamaño y magnífica preservación.

Como características del género, la glabela hinchada y repleta de tubérculos y los grandes ojos esquizocroales. Típicamente micropigios.Algunos ejemplares muestran el típico arrollamiento "en bola" con fines defensivos:


Pero en la provincia de León, donde abunda el Devónico, podemos ver ejemplares como este Phacops saberensis , fosilizado en caliza:


En El Bierzo, donde el Devónico es más escaso,  también podemos encontrar (aunque rarísimamente) trilobites de este abundante género. Si hay algo característico de los trilobites phacópidos son sus ojos compuestos, grandes y perfectamente delimitados, dispuestos en "media luna" a ambos lados de la glabela:


En ellos se pueden ver con claridad las hileras de lentes cilíndricas de aragonito que los componen y que se ven muy bien con el microscopio:


Con estos ojos podían conseguir una gran claridad visual, lo que les permitía una gran capacidad de movimientos.


El tórax es robusto y provisto de un raquis con tubérculos marcados, lo que le confiere una gran flexibilidad al conjunto de tórax y pleuras. Son de un tamaño considerable, pudiendo sobrepasar los 10 cms de longitud. Una de las posiciones más carácterísticas es la de arrollado "en bola", posición defesiva que conseguían sellando el pigidio contrael borde anterior del cefalón, ofreciendo al enemigo sus gruesas pleuras (en la foto se ve cómo se produce el arrollamiento antes de cerrar).


Además al parecer eran bastante sociales, apareciendo con frecuencia más de un ejemplar


Por todas estas características los trilobites phacópidos y especialmente el género Phacops , son representativos de los mares devónicos a nivel mundial.



martes, 6 de abril de 2021

LOS DESPOBLADOS DEL MONTE IRAGO: infraestructuras del coto Wagner

En esta ocasión os invitamos a recorrer esta interesante ruta bautizada por Paco como "Ruta por los despoblados del Monte Irago" porque en el año 946 se celebró en el Monte Irago el Concilio en el Monasterio de los Santos Justo y Pastor de Compludo, hoy desaparecido. Esta ruta pasa por el Coto minero Wagner, mina que en su día fue una de las mayores de España por su producción de hierro con destino a los Altos Hornos de Vizcaya. Hoy, ya abandonada, muestra lo que queda de sus grandes infraestructuras y en sus escombreras aún puede recogerse siderita, magnetita y otros minerales férricos no metálicos como los granates férricos tipo grosularia.


 

Esta ruta desvela importantes estructuras mineras así como el entorno paisajístico que la acompaña. Lo tenéis todo en este enlace publicado en La Nueva Crónica de esta semana:

https://www.lanuevacronica.com/por-los-despoblados-del-monte-irago



sábado, 3 de abril de 2021

ÓNIX: el material noble del Santo Grial.

Mucho se ha especulado sobre el Santo Grial desde que la famosa copa fuera utilizada por Jesucristo en la Última Cena. En un reciente reportaje emitido por la 2 de TV Española se afirma que se ha podido localizar el que parece el más firme candidato para ser el mismísimo Santo Grial.

Información del Norte de Castilla


En el magnífico documental se describe con todo detalle el trabajo de investigación realizado por historiadores españoles en el que se detallan las pruebas que se han recogido para argumentar que las dos piezas de ónice veteado que forman la base y el cuenco del cáliz podrían ser las dos piezas (cuenco y tapa) del cáliz de la Última Cena: el cuenco sería la parte superior y estaría cerrado por una tapa que sería la base del cáliz, ambos constituidos por ónice veteado.


En este estudio se desmonta el cáliz y se le despoja de sus ricos adornos (las joyas de Doña Urraca) para quedar en los dos elementos. Es curioso que en el cuenco se observa una mella, que típicamente corresponde a un golpe recibido con un objeto que produjo la característica fractura concoidea del cuarzo variedad ónice. En el documental se plantea que fue realizado por orden de Solimán el Magnífico con el fin de obtener una esquirla del Santo Grial para curar la enfermedad de su hija. El grado de desesperación debía de ser máximo para querer una reliquia cristiana (aunque también musulmana).




Aquí podemos ver el detalle del ónice, probablemente translúcido y con vetas verde claro, lo que indica la alta calidad para la época, tanto en la elección de la piedra como en el cuidadoso y lento pulido para tallar ambos cuencos. Curiosamente el pulido y la diferente iluminación hace que tenga distintas apariencias. El ágata, que es muy similar y presenta un veteado concéntrico, también es translúcida y por ello forma parte de numerosos ajuares de la antigüedad. Su trasparencia y brillo característico siempre ha sido muy apreciado históricamente.





Al parecer en la tradición judía se empleaban este tipo de cuencos con tapa para beber vino en las grandes celebraciones, por lo que su posesión era indicativa de un alto estatus social. Este cuenco con tapa que muestro (que es de cerámica) es para hacernos una idea del aspecto original del cáliz con su tapa, que estuvo expuesto en el santo Sepulcro de Jerusalén custodiado por los caballeros cruzados hasta la invasión musulmana, fecha en la que se le perdió la pista.

El aspecto del posible Santo Grial, no es por tanto una copa tipo "cáliz", como aparece en toda la iconografía medieval y tal y como se porta en la Noche Templaria en Ponferrada, con la primera luna llena de julio. Es algo mucho más sencillo, sin asas,  sin oro ni piedras preciosas, únicamente compuesto de ónice de una gran calidad. Se ha acreditado la existencia de canteras de sílex y de ónice en la antigua Palestina, territorios que pertenecen a Israel y Palestina en la actualidad.

Pero, claro, hay en España otro cáliz con una estructura similar que se encuentra en la Catedral de Valencia.


También tiene dos partes de ónice, en este caso de tonos marrones, que también corresponderían con un cuenco y su tapa. Además están colocados de igual forma en el cáliz, sólo que en este caso se le han añadido dos grandes asas, a diferencia del cáliz de Doña Urraca, que es sin asas. En este caso no hay un estudio tan argumentado como el del cáliz de Doña Urraca que avale con pruebas su posible origen.


También en este caso tanto el cuenco como la tapa, ambos de ónice de gran calidad, tienen una talla algo diferente, ya que el cuenco es más profundo y la tapa más aplanada. En cualquier caso el material es siempre el mismo: ónice. 




En cualquier caso el cáliz de Doña Urraca está ubicado en  la Torre del Gallo de la basílica de San Isidoro, en el mismísimo León. Ocupa un cuerpo de la torre para él sólo y está justo por encima del panteón real de los reyes de León, capilla sixtina del románico: ¿qué lugar del mundo puede ofrecer esta constelación de maravillas?




jueves, 18 de marzo de 2021

EL BATOLITO DE MONTEARENAS (3): el embalse de Montearenas, un espacio granítico repleto de agua.

 El batolito de Montearenas , como ya hemos visto en anteriores reportajes, es una gigantesca esttructura que separael Alto Bierzo del Bajo Bierzo. Esta surgencia granítica ha sido capaz de interceptar el cauce de ríos y originar dos  bellos cañones: el del Sil es visitable por las rutas de los "los romeros" y "Bas van de Goor", que constituyen una ruta circular. En anteriores ediciones ya hemos descrito algunas estructuras geológicas características y fácilmente reconocibles. 

Ahora nos centraremos en parte del otro gran cañón, el del río Boeza. Como el anterior, es recorrible por medio de una ruta que discurre por su margen derecha: la "ruta de los canteros".


El río Boeza discurre hacia su desembocadura en el Sil trazando un profundo cañón que perfora los granitos.


Como ocurre en el cañón del Sil, numerosas formas de erosión fluvial o aérea pueden obsevarse a lo largo de su recorrido.


Como sucede en su homólogo, el agua del Boeza está embalsada en el embalse de Montearenas, de gran belleza paisajística.


En sus orillas se obseva la formación de fangos arenosos silíceos cuando baja el nivel embalsado.

Los granitos que aparecen en esta zona son similares a los del resto de las zonas, con esta apariencia microscópica:

 

Los cristales de feldespato son grandes (arriba).

En este se ve un cristal grande de mica biotita (arriba).



 

 


lunes, 1 de marzo de 2021

GRANDES ESTRUCTURAS PALEOBOTÁNICAS EN EL BIERZO (2): troncos y cicatrices foliares.

Las grandes estructuras paleobotánicas son aquellos fósiles de plantas del Carbonífero Estefaniense que por su tamaño o especial disposición quedan "in situ" en los lugares donde son extraidas o puestas al descubierto. En el Bierzo abundan los taludes, que son aquellas superficies que quedan ala descubierto al retirar las capas de carbón, y de las que ya hemos hablado en el capítulo 1 de esta serie.

Hoy nos centraremos en los troncos, es decir, las bases de estos gigantescos árboles carboníferos.


Muchas veces se encuentran en las explotaciones a cielo abierto y pueden contener restos de las cicatrices foliares. Para la identificación de los mismos es imprescindible que se conserven estas cicatrices. Este es un ejemplar hallado en Laciana.

En algunos casos se pueden ver muy bien como es el caso de este tronco de Sigillaria visitable en Piedrafita de Babia:

En este caso se detectan las dos hileras de cicatrices foliares , que es el punto de inserción de las largas hojas acintadas de las sigillarias. Lo habitual es que estos troncos sufran una decorticación parcial, dando lugar al llamado "Siryngodendron", que son estos fósiles tan típicos que recuerdan a las "huellas de conejo".

 


En muchas ocasiones sin embargo, lo más habitual es que los troncos carezcan de cicatrices foliares o presenten algunas rugosidades que no permiten la identificación paleobotánica: son los "SP indet."


 

A lo largo de la historia de las explotaciones mineras de carbón en El Bierzo, ha sido  una práctica muy extendida utilizar estos valliosos y delicados fósiles para decorar tapias y jardines de numerosas fincas privadas y también de restaurantes. este es el caso de Carrasconte, donde pueden visitarse los troncos de Sigillaria ubicados en sus jardines.

Algunos de estos troncos aun conservan sus capas corticales externas de Siryngodendron que puede visitarse en el Aula Geológica de Robles  de Laciana :


Es importante recordar que los fósiles carboníferos son tremendamente delicados y sufren en el contacto con la intemperie debido a las heladas, por lo que es aconsejable no exponerlos al exterior. De lo contrario el proceso de decorticación se acentúa y pueden perder todo indicio de identificación paleobotánica que se haya preservado a lo largo de millones de años.


En estas fotos se muestra el estado en el que se pueden ver estos troncos que aún conservan milagrosamente sus cicatrices....pero....¿hasta cuando?.....



martes, 9 de febrero de 2021

GRAPTOLITOS SILÚRICOS EN EL BIERZO (I): una enorme gama.

Si hay un fósil guía típico y de enorme utilidad esos son los graptolitos. Se han utilizado clásicamente como fósiles guía del Paleozoico y son especialmente útiles para tipar los pisos y subpisos del periodo Silúrico. En el Bierzo este periodo geológico se extiende por numerosas zonas, a menudo en paralelo con el Ordovícico y a veces en estrechas y alrgas franjas que recorren la geografía berciana. Sus formas son muy diversas como corresponden a sus hábitos planctónicos.

Este es un Parapetalolithus, con bordes laterales dentados, que recuerdan a una pluma, con la sícula al final.


En otras ocasiones las estipes son muy largas, estrechas (casi filiformes), como es el caso de Monoclimacis. En esta ocasión la pizarra muestra signos de meteorización adquiriendo tonos sepia muy llamativos. Con frecuencia las diferentes especies de graptolitos aparecen mezcladas, tal y como se encontraban formando parte de las masas planctónicas de aquellos mares silúricos.


Las formas falciformes , como esteTorquigraptus planus, son muy comunes.

En próximas entradas describiré más géneros....


lunes, 4 de enero de 2021

GRANDES ESTRUCTURAS PALEOBOTÁNICAS EN EL BIERZO (1): un patrimonio abandonado.

Este 2021 queremos comenzar con un recorrido por algunos yacimientos del Carbonífero berciano, más concretamente el Estefaniense berciano. Durante los útimos años del siglo XIX y especialmente a lo largo del siglo XX la minería del carbón estuvo muy activa por todo el territorio berciano, en el que aflora el carbonífero por múltiples puntos, agrupados en las llamadas cuencas mineras.


Los restos de esta actividad minera han quedado dispersos y abndonados: el rico y variado patrimonio minero, empezando por las propias minas y siguiendo por todos los materiales y estructuras de extracción y lavado del carbón ha quedado abandonado y expuesto a la intemperie y a la depredación.


El Carbonífero da lugar a fosilizaciones que pueden tener gran tamaño y extensión: al quedar expuestos los taludes a la intemperie, estas estructuras sufren el rigor de la intemperie, la lluvia y las heladas y acaban literalmente desmoronándose.

Aquí se muestra un gran tronco de licofita expuesta a la intemperie en Mina Casilda de Alto Bierzo, lugar que conservaba estas espectaculares estructuras.


Gruesos tallos de licofitas aparecían por diversos taludes , una vez retirada la capa de carbón.


No era raro encontrar en los bordes de los caminos las raices de las licofitas (stigmarias) con sus típicos orificios (que algunos viejos mineros denominaban serpientes), algunas de considerable longitud.


Con la exposición a la intemperie estas delicadas raíces se van fragmentando y laminando hasta desmoronarse en su práctica totalidad.


La mayoría de estas estructuras se encuentran o podríamos decir, se encontraban en los grandes cielos abiertos como en Carrasconte (actualmente en restauración) con el consiguiente tapado de taludes. Ya no podremos ver cosas así por allí.


En otros lugares como Alto Bierzo, extensos taludes están expuestos a la intemperie:



En el mayor de los cielos abiertos, La Gran Corta de Fabero, enormes taludes cubiertos por restos de licofitas quedan expuestos a los rigores climáticos:



¿Hasta cuando este abandono?.....