XII CURSO DE VERANO DE LAS UNIVERSIDADES DE LEÓN Y DE VIGO
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martes, 9 de agosto de 2022

¿GRANATES EN EL BIERZO?: el granate Almandino, posible gema de la Cruz de Peñalba.

En El Bierzo hay una gran variedad de minerales, muchos de los cuales están vinculados al intenso metamorfismo al que están sometidas las rocas de toda esta comarca. Los silicatos son minerales muy abundantes en la corteza terrestre, pero sin duda el grupo de los GRANATES acapara la atención por muchas razones.

Los granates son slilicatos formados por compuestos químicos  complejos que pueden contener mezclas de  metales como el hierro o el aluminio. Uno de los granates que se encuentran en El Bierzo es muy rico en hierro, de ahí su color rojo intenso (rojo vino tinto) y se denomina ALMANDINO.

Estos silicatos cristalizan en el sistema cúbico, por lo que la forma característica de presentación es en forma de cristales poliédricos (dodecaedro a trapezoedro). Las facetas son a menudo irregulares, pero partiendo de su sistema cristalino.


La abundancia de óxidos de hierro en las rocas del Bierzo es uno de los factores fundamentales de que se encuentre el Almandino en forma de cristales de pequeño tamaño. En ocasiones se necesita la lupa para poder aprecia bien estas cristalizaciones. Son pesados y muy duros, con raya y polvo blancos.

En muchas ocasiones forman pátinas que recubren las rocas y los cristales son a menudo pequeños, incluso forman matrices microcristalinas trnaslúcidas.


Los GRANATES  son una familia muy amplia y con gran gran variedad de presentaciones cristalinas y coloraciones. Los cristales de granate de mayor tamaño y pureza, es decir, los que alcanzan la calidad de GEMAS, han sido empleados  en orfebrería y joyería desde la más remota antiguedad.

Ya en el imperio bizantino se hicieron famosas las cornas y las cruces votivas. Cuando un emperador era coronado , una réplica de su corona se colgaba del altar de santa Sofía en Costantinopla, y de ella colgaba el nombre del emperador. Una de las gemas favoritas de los bizantinos eran los granates , y por su mayor abundancia los granates rojos (PIROPO, ALMANDINO y GROSULARIA roja). Por desgracia las coronas de los emperadores bizantinos fueron saqueadas en la invasión turca y caída de Costantinopla y no podemos saber cómo eran. Pero tenemos la suerte de que aquí, en España, los visigodos siguieron los ritos religiosos y de coronación del imperio bizantino y nuestros reyes godos se coronaron con coronas similares.: ¿como sería la corona de Recaredo?. Pues la Recaredo no sabemos, pero gracias al TESORO DE GUARRAZAR hoy podemos contemplar una colección de coronas votivas visigodas única en el mundo y la tenemos en el MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL de Madrid. Allí está expuesta la icónica corona votiva de RECESVINTO:

http://www.man.es/man/home.html 


 

Esta corona está decorada con perlas y zafiros rodados engastados en oro. Pero hay otras coronas de abades y algunos fragmentos de cruces votivas. Pero también pueden verse fíbulas visigodas que contienen granates:


 

La historia del Tesoro de Guarrazar es impresionante y ha sufrido numeroso avatres en los que se han robado o perdido coronas como la de SUINTILA. Esta corona estaba formada principalmente por  perlas y por suerte hay fotos antiguas y se ha podido reconstruir una réplica que se puede ver junto a la réplica de TODAS LAS PIEZAS en el MUSEO DE LOS CONCILIOS Y DE LA CULTURA VISIGODA DE TOLEDO:

https://cultura.castillalamancha.es/patrimonio/catalogo-patrimonio-cultural/iglesia-de-san-roman-de-toledo-museo-de-los-concilios-y-de-la-cultura-visigoda 


Pero aquí en El Bierzo ocurrió un evento histórico durante el reinado de uno de los legendarios reyes de León, el rey RAMIRO II. Ocurre que, en Simancas se produce la primera gran batalla de la Reconquista, en la que no falta detalle, incluido un eclipse. La batalla de Simancas es la primera gran victoria de la coalición de las tropas cristianas, aglutinadas por este rey nada menos que contra el poderoso califa de Córdoba, Abderramán III. Este rey, acabada la batalla persiguió al califa, que tuvo que huir por barrancos donde perdió su cota de malla y el corán. Estuvo a punto de ser capturado! Desde entonces aprendió la lección y el califa nunca más se pondría al frente de sus tropas!

 https://aytosimancas.es/la-batalla-de-simancas/

En agradecimiento por esta gran victoria el rey Ramiro, acompañado de toda su familia y de su corte de León, se desplazó al monasterio de Santiago de Peñalba, en el corazón de los montes Aquilianos. Allí y de forma solemne le hizo entrega  al abad de la famosa CRUZ DE PEÑALBA, hoy día símbolo del Bierzo. El 23 de julio de cada año se conmemora en la fiesta mayor de Peñalba de Santiago la entrega de la cruz votiva al abad de Santiago de Peñalba.Visita estos enlaces:

https://www.infobierzo.com/la-cruz-de-penalba-regresa-en-la-tradicional-fiesta-mozarabe-el-23-de-julio/701118/

 https://www.bierzotv.com/los-vecinos-de-penalba-recuperan-la-celebracion-de-la-fiesta-mozarabe/

Puede verse en el MUSEO DE LEÓN y conserva la inscripción del rey al dorso.

http://www.museodeleon.com/cgi-bin/zdoc30/portada.pl



Por desgracia esta cruz sufrió una restauración a finales del siglo XIX y las piedras originales se sustituyeron por cristales. Si seguimos el modelo de otras cruces de épocas similares como las asturianas CRUZ DE LOS ÁNGELES  y CRUZ DE LA VICTORIA, probalemente tuviera granates en su pedrería, ya que en esa época eran gemas muy apreciadas en orfebrería.

 

Aquí se muestra un detalle de un brazo  de la Cruz de La Victoria, custodiada en la CÁMARA SANTA  de la Catedral de Oviedo. La Cruz de Los Ángeles es la que más se paraece a la de Peñalba.


 

Podríamos seguir con la infinidad de obras de orfebrería medievales que pueden verse en los museos catedralicios de toda España desde la catedral de León o la de  Burgos a hasta la de Toledo. Ya dedicamos un capítulo al CÁLIZ DE DOÑA URRACA (candidato más firme a ser el Santo Grial) que puede contemplarse en la Torre del Gallo de la basílica de San Isidoro de León. En muchas de estas obras de arte los granates están presentes y estuvieron de moda hasta llegar al Siglo de Oro, donde formaron parte de las joyas delos Austrias, como podemos ver en los impresionates retratos del MUSEO DEL PRADO. Pero también en otros como en el HOSPITAL DE TAVERA en Toledo:



Aquí puede verse  a la reina Ana de Austria portando un crucifijo con granates  rodeado de  collares de perlas.  Un detalle en figura de abajo:




 

Para concluir, decir que los GRANATES han sido unas gemas muy valoradas en la antiguedad tanto para orfebrería como para joyería y que forman parte de piezas históricas también aquí en El Bierzo.

 

 





viernes, 31 de diciembre de 2021

GeoBierzo os desea: FELIZ ENTRADA DE AÑO 2022!

En este nuevo año 2022 que comienza esperamos ver cumplidos nuevos deseos de recuperar la normalidad y los proyectos congelados por causa de la pandemia! El año 2021 ha sido un año lleno de dificultades e imprevistos, pero no por ello valdío, ni mucho menos. El libro de Rutas del Bierzo ha visto por fin la luz y culminado muchos años de trabajo, así que esperamos que lo disfrutéis poniendo en práctica el ojo mágico para mirar El Bierzo!.
Con esta felicitación/resumen/calendario que Paco ha confeccionado, queremos dar la despedida a 2021 y recibir con esperanza 2022, visitad este enlace:



                     FELIZ AÑO 2022!!!!!

jueves, 12 de agosto de 2021

MÁS DURO QUE EL DIAMANTE: ¿es esto posible?

Hasta ahora en la naturaleza el mineral más duro (el 10 de la escala de Mohs) corresponde al diamante. La estructura perfectamente ordenada de sus átomos de carbono hace que pueda rayar a los demás minerales. Es además una piedra preciosa y su valor se sitúa en el máximo nivel. Pero esta organización de átomos de carbono presente de forma natural parece haber sido superada por la investigación humana. 

El nuevo cristal, sintetizado por científicos chinos, se llama AM-III y es capaz de rayar al mismísimo diamante. Sin embargo sus estructura es amorfa, al no haber una ordenación tan perfecta de los átomos de carbono como en el diamante.

 

 


Al parecer sus propiedades como conductor de la electricidad le convierten en un candidato a ser el superconductor del futuro. Las enormes necesidades de otros superconductores naturales como el coltán, el cobalto, el boro, etc. hace que este nuevo material haya creado grandes expectativas. La posibilidad de sintetizarlo es en sí misma todo un logro.

 Para más detalles, visita este enlace:

AM-III un nuevo diamante 



lunes, 5 de julio de 2021

LA FUENTE DEL AZUFRE: algunos minerales del contacto típicos

Como hemos tratado en capítulos anteriores, el batolito de Montearenas es un amplio marco geográfico generado por la irrupción de magma desde el manto terráqueo. En este caso es un magma granítico que ha ido levantando las estructuras sedimentarias que estaban por encima: estas elevadas presiones y temperaturas han conseguido las condiciones adecuadas para la formación de cristalizaciones de muy diversos minerales . En las proximidades de la Fuente del Azufre, en la carretera de acceso a la presa, recientemente remodelada por Confederación, pueden verse estas estructuras.  Los estratos desplazados por esta masa granítica son cuarcitas de la Serie Los Cabos, como estas que se muestran. Se depositaron en el periodo Cámbrico del Paleozoico en el fondo de una antigua plataforma marina.


Abundantes fragmentos de estas cuarcitas aparecen desprendidos a lo largo del trazado hasta la presa.

A lo largo de este trazado lo que llama la atención son los filones de cuarzo, que con freciuencia atraviesan las cuarcitas.

En su estrctura estos filones pueden albergar cristales de turmalina negra variedad chorlo, que aparece en su forma masiva.

 

Se distingue bien porque su color contrasta con el blanco del cuarzo lechoso:

 



En ocasiones pueden encontrarse pequeños cristales de turmalina variedad chorlo con sus típicas estriaciones.


En los filones de cuarzo pueden encontrase drusas de cuarzo lechoso o incluso hialino, como corresponde a su naturaleza y se puede observar su periodicidad atravesando las cuarcitas cámbricas y como se curvan por el empuje del plutón granítico.

En las proximidades de la presa del Fuente del Azufre se puede ver el contacto entre el plutón granítico y las cuarcitas.


Por supuesto también aparecen los granitos que indican la presencia del plutón.


martes, 6 de abril de 2021

LOS DESPOBLADOS DEL MONTE IRAGO: infraestructuras del coto Wagner

En esta ocasión os invitamos a recorrer esta interesante ruta bautizada por Paco como "Ruta por los despoblados del Monte Irago" porque en el año 946 se celebró en el Monte Irago el Concilio en el Monasterio de los Santos Justo y Pastor de Compludo, hoy desaparecido. Esta ruta pasa por el Coto minero Wagner, mina que en su día fue una de las mayores de España por su producción de hierro con destino a los Altos Hornos de Vizcaya. Hoy, ya abandonada, muestra lo que queda de sus grandes infraestructuras y en sus escombreras aún puede recogerse siderita, magnetita y otros minerales férricos no metálicos como los granates férricos tipo grosularia.


 

Esta ruta desvela importantes estructuras mineras así como el entorno paisajístico que la acompaña. Lo tenéis todo en este enlace publicado en La Nueva Crónica de esta semana:

https://www.lanuevacronica.com/por-los-despoblados-del-monte-irago



sábado, 3 de abril de 2021

ÓNIX: el material noble del Santo Grial.

Mucho se ha especulado sobre el Santo Grial desde que la famosa copa fuera utilizada por Jesucristo en la Última Cena. En un reciente reportaje emitido por la 2 de TV Española se afirma que se ha podido localizar el que parece el más firme candidato para ser el mismísimo Santo Grial.

Información del Norte de Castilla


En el magnífico documental se describe con todo detalle el trabajo de investigación realizado por historiadores españoles en el que se detallan las pruebas que se han recogido para argumentar que las dos piezas de ónice veteado que forman la base y el cuenco del cáliz podrían ser las dos piezas (cuenco y tapa) del cáliz de la Última Cena: el cuenco sería la parte superior y estaría cerrado por una tapa que sería la base del cáliz, ambos constituidos por ónice veteado.


En este estudio se desmonta el cáliz y se le despoja de sus ricos adornos (las joyas de Doña Urraca) para quedar en los dos elementos. Es curioso que en el cuenco se observa una mella, que típicamente corresponde a un golpe recibido con un objeto que produjo la característica fractura concoidea del cuarzo variedad ónice. En el documental se plantea que fue realizado por orden de Solimán el Magnífico con el fin de obtener una esquirla del Santo Grial para curar la enfermedad de su hija. El grado de desesperación debía de ser máximo para querer una reliquia cristiana (aunque también musulmana).




Aquí podemos ver el detalle del ónice, probablemente translúcido y con vetas verde claro, lo que indica la alta calidad para la época, tanto en la elección de la piedra como en el cuidadoso y lento pulido para tallar ambos cuencos. Curiosamente el pulido y la diferente iluminación hace que tenga distintas apariencias. El ágata, que es muy similar y presenta un veteado concéntrico, también es translúcida y por ello forma parte de numerosos ajuares de la antigüedad. Su trasparencia y brillo característico siempre ha sido muy apreciado históricamente.





Al parecer en la tradición judía se empleaban este tipo de cuencos con tapa para beber vino en las grandes celebraciones, por lo que su posesión era indicativa de un alto estatus social. Este cuenco con tapa que muestro (que es de cerámica) es para hacernos una idea del aspecto original del cáliz con su tapa, que estuvo expuesto en el santo Sepulcro de Jerusalén custodiado por los caballeros cruzados hasta la invasión musulmana, fecha en la que se le perdió la pista.

El aspecto del posible Santo Grial, no es por tanto una copa tipo "cáliz", como aparece en toda la iconografía medieval y tal y como se porta en la Noche Templaria en Ponferrada, con la primera luna llena de julio. Es algo mucho más sencillo, sin asas,  sin oro ni piedras preciosas, únicamente compuesto de ónice de una gran calidad. Se ha acreditado la existencia de canteras de sílex y de ónice en la antigua Palestina, territorios que pertenecen a Israel y Palestina en la actualidad.

Pero, claro, hay en España otro cáliz con una estructura similar que se encuentra en la Catedral de Valencia.


También tiene dos partes de ónice, en este caso de tonos marrones, que también corresponderían con un cuenco y su tapa. Además están colocados de igual forma en el cáliz, sólo que en este caso se le han añadido dos grandes asas, a diferencia del cáliz de Doña Urraca, que es sin asas. En este caso no hay un estudio tan argumentado como el del cáliz de Doña Urraca que avale con pruebas su posible origen.


También en este caso tanto el cuenco como la tapa, ambos de ónice de gran calidad, tienen una talla algo diferente, ya que el cuenco es más profundo y la tapa más aplanada. En cualquier caso el material es siempre el mismo: ónice. 




En cualquier caso el cáliz de Doña Urraca está ubicado en  la Torre del Gallo de la basílica de San Isidoro, en el mismísimo León. Ocupa un cuerpo de la torre para él sólo y está justo por encima del panteón real de los reyes de León, capilla sixtina del románico: ¿qué lugar del mundo puede ofrecer esta constelación de maravillas?




jueves, 18 de marzo de 2021

EL BATOLITO DE MONTEARENAS (3): el embalse de Montearenas, un espacio granítico repleto de agua.

 El batolito de Montearenas , como ya hemos visto en anteriores reportajes, es una gigantesca esttructura que separael Alto Bierzo del Bajo Bierzo. Esta surgencia granítica ha sido capaz de interceptar el cauce de ríos y originar dos  bellos cañones: el del Sil es visitable por las rutas de los "los romeros" y "Bas van de Goor", que constituyen una ruta circular. En anteriores ediciones ya hemos descrito algunas estructuras geológicas características y fácilmente reconocibles. 

Ahora nos centraremos en parte del otro gran cañón, el del río Boeza. Como el anterior, es recorrible por medio de una ruta que discurre por su margen derecha: la "ruta de los canteros".


El río Boeza discurre hacia su desembocadura en el Sil trazando un profundo cañón que perfora los granitos.


Como ocurre en el cañón del Sil, numerosas formas de erosión fluvial o aérea pueden obsevarse a lo largo de su recorrido.


Como sucede en su homólogo, el agua del Boeza está embalsada en el embalse de Montearenas, de gran belleza paisajística.


En sus orillas se obseva la formación de fangos arenosos silíceos cuando baja el nivel embalsado.

Los granitos que aparecen en esta zona son similares a los del resto de las zonas, con esta apariencia microscópica:

 

Los cristales de feldespato son grandes (arriba).

En este se ve un cristal grande de mica biotita (arriba).



 

 


martes, 1 de diciembre de 2020

PIRITAS DEL BIERZO: un amplio abanico de maclas y pátinas.

Hoy os presentamos un mineral muy común y por lo general abundante, pero no por ello menos interesante: se trata de la pirita.

Es un mineral que metálico (sulfuro de hierro) que cristaliza en el sistema cúbico, siendo de sobra conocidos los magníficos cristales que hay en yacimientos españoles tan importantes como los de Navajún en La Rioja. Son cubos de pirita de gran tamaño y perfecta estructura,pero lo más llamativo son las maclas y sus combinaciones. Se trata de un yacimiento de origen lacustre y por tanto la génesis de estos cristales es bastante singular.

En El Bierzo abundan los sulfuros de hierro en muchas posibles combinaciones: piritas, arsenopiritas, etc.

Pueden encontrarse en pizarras, en cuyo caso forman pequeños cubos que pueden meteorizar rápidamente y degradarse a otras formas de óxidos de hierro. El contenido en azufre de estas pizarrases alto en algunas zonas.


         

También pueden encontrase en el seno de filones de cuarzo, aprovechando , como es el caso de otros metales como el mismísimo oro o el wolframio, las estructuras filonianas.


 

Muy llamativo es sin duda el origen hidrotermal de algunas piritas: cuando el magma infiltra los estratos próximos, los vapores de agua a presión se cuelan por los intersticios de las rocas sedimentarias y portan en disolución metales como el hierro, que junto a los vapores sulfurosos de origen volcánico originan espléndidas cristalizaciones.

En estos casos la pátina dorada habitual de las piritas adquiere tintes de oxidación en su contacto con la atmósfera.

 


Se puede observar sobre el terreno las innumerables huellas de los cubos de pirita que se van desprendiendo a medida que se desmorona la roca que los contiene.


 



Numerosos cristales aparecen en una matriz terrosa, que se desmorona con facilidad, en estructuras a modo de canales por los que circuló el vapor a presión en un contexto hidrotermal.


Los cubos de pirita con frecuencia están sueltos y esparcidos por amplias zonas y todos ellos muestran una pátina de oxidación más que evidente y poco habitual en las piritas "clásicas". Aquí se aprecia a mayor aumento.


Lo más llamativo sin duda son las maclas, de una excelente factura y en las que se puede observar la superficie oxidada y una gran variedad de tipos.

Son frecuentes las maclas formadas por dos cubos en diferentes posiciones de maclado.


Las maclas pueden ser de más de dos cristales y combinar diversos tamaños de cubos. Cuando se observan directamente a la luz solar, se pueden apreciar las aristas y las bellas formas macladas (en este caso son 3 cubos de tamaño descendente y girados.

 



En otras ocasiones aparecen en formas fibrorradiadas en zonas de alto contenido en arsénico: son las llamadas arsenopiritas.Pueden ser también marcasitas las que adoptan estas formas, que con frecuencia se encuentran en el interior de nódulos pizarrosos.