XII CURSO DE VERANO DE LAS UNIVERSIDADES DE LEÓN Y DE VIGO
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sábado, 18 de febrero de 2023

EN BUSCA DEL CÁMBRICO BERCIANO: tras la pista de los trilobites.... (1º parte)

El periodo Cámbrico es, después de los afloramientos precámbricos, el periodo geológico más antiguo de los que afloran en El Bierzo. Sus escasos afloramientos fosilíferos son una pequeña representación de lo que debieron ser los mares cámbricos, hace nada menos que 500 millones de años.


Los continentes se situaban de una forma completamente diferente a la posición actual y se caracterizaban por tener grandes plataformas continentales. Hay algunos yacimientos excepcionales en la península ibérica que pertenecen al Cámbrico Medio, como el clásico de Murero en Zaragoza. Sus fondos marinos estaban plagados de vida. En el Bierzo hay grandes zonas pertenecientes al Cámbrico Inferior y Medio. Tan sólo en muy pocos lugares se han podido encontrar fósiles marinos representativos de estos periodos.


Una rica fauna epibentónica, compuesta de corales, esponjas, braquiópodos, antiguos equinodermos y como no, de trilobites. Son precisamente los trilobites los que han ido marcando los tiempos de Cámbrico: Olenellus, como marcador del Cámbrico Inferior, y Paradoxydes, como marcador del Cámbrico Medio.


El género Paradoxydes está compuesto por trilobites de gran tamaño, micropigios y con pleuras acabadas en punta. El aspecto es espinoso (figura de abajo). Su cefalón es muy grande. Arriba vemos un fragmento de la porción axial de la glabela perteneciente a un cefalón de gran tamaño.


En algunos casos puede aparecer un cranidio más completo, pero es muy raro poder encontrar ejemplares completos por el tipo de fractura concoidea de las cuarcitas en que se encuentran:


A veces sólo se encuentran fragmentos de grandes  puntas genales:





Pero Paradoxydes no está sólo...... en próximos capítulos veremos qué otros géneros le acompañan. la fauna marina cámbrica en El Bierzo  está representada por más géneros , aunque no alcanza la variedad de otras zonas de León y de la península ibérica.

jueves, 21 de octubre de 2021

ARQUEOCIATOS: los antiguos corales del Cámbrico

En esta ocasión nos vamos a centrar en uno de los grupos más antiguos de invertebrados marinos, pobladores primigenios de nuestros mares: son los ARQUEOCIATOS.

Se trata de poríferos, es decir de esponjas marinas muy primitivas, que comenzaron a colonizar nuestros mares en los primeros tiempos, allá por el periodo Cámbrico Inferior .

Su estructura es muy sencilla, siendo básicamente un saco con poros, que al corte sagital aparece como esttructuras circulares  que pueden aparecer radiadas. En El Bierzo se encuentran en la caliza cámbrica , llamada Caliza de Vegadeo.


Se trata de una caliza muy blanca, extremadamente dura, en la que pueden verse las secciones de los arqueociatos.

 

Vistos con mayor detalle en un corte sagital, muestran su estructura de pura caliza cristalina.


Los arqueociatos descritos en este yacimiento berciano pertenecen al género Anthomorpha (Born, 1884).



domingo, 22 de marzo de 2020

EL CÁMBRICO DE LA PROVINCIA DE HUBEI (CHINA) el enigma de Yanhiajella: no sólo de coronavirus "sobrevive" el hombre....

EL CÁMBRICO DE HUBEI (CHINA)

En la provincia de Hubei (China) origen del coronavirus hay otras cosas que se esconden, entre ellas algunos de lo más alucinantes fósiles del Cámbrico.... Y si no vean:



Se trata de un riquísimo yacimiento con ejemplares muy bien conservados del Cámbrico marino.
Científicos han hallado en China una variedad de fósiles que demuestran la diversidad de formas de vida durante el Cámbrico, un período que empezó aproximadamente hace 541 millones de años y terminó hace unos 485 millones de años. Más de la mitad de las especies encontradas (53 %) eran desconocidas, según el nuevo estudio publicado en la revista Science.
Los paleontólogos de la Universidad del Noroeste de Xi'an han descubierto el conjunto de fósiles a lo largo de la orilla del río Danshui, en la provincia Hubei. El 'tesoro' hallado podría competir por su diversidad y calidad con el famoso esquisto de Burgess (Canadá), conocido por su riqueza de organismos bien conservados del período Cámbrico.

Una nueva ventana al mundo Cámbrico

El yacimiento contiene una gran abundancia de diferentes formas de vida, que van desde medusas hasta artrópodos y algas. Se trata en total de 101 especie de organismos que tienen aproximadamente 518 millones de años. Según los paleontólogos, dicho hallazgo constituye una nueva ventana al mundo Cámbrico.
La hallazgo en China, denominado la biota de Qingjiang, es aproximadamente 10 millones de años más antigua que el esquisto de Burgess y, por lo tanto, más cercano a la explosión cámbrica, el período en que surgieron casi todas las especies de animales que conocemos en la actualidad, afirmó Liang Zhang, según cita Inside Science.



Pero no queda ahí la cosa...hay un fósil nuevo llamado Yanhiajella, que es un enigma: algunos especularon con que se trataba del origen de los equinoideos, pero no tiene los 5 ambulacros...

Aquí se muestra en una reconstrucción donde se ven dos "tentáculos" y un cuerpo acorazado que recuerda al cáliz de los crinoideos.





Más información en el siguiente enlace:

Yanhianella: el fósil cámbrico misterioso Hubei


Toda la información en el siguiente enlace:

EL CÁMBRICO CHINO DE HUBEI (1)

martes, 28 de agosto de 2018

EL OTRO EXTREMO DE LA SERIE "LOS CABOS": el hallazgo de Protambonites primigenius.

El día 15 de agosto se publicó en Infobierzo la conclusión preliminar de un estudio que hemos realizado durante más de dos años, realizado en el límite Cambro-Ordovícico de una formación geológica que llega al Bierzo procedente de la costa asturiana y que se conoce con el nombre de formación "Los Cabos".
Todo empezó con el hallazgo hace ya varios años de dos fósiles en una viña de Valtuille de Arriba por Alfonso e Inés. A primera vista parecían conchas marinas y en uno de ellos pueden verse claramente las estriaciones, que demuestran un alto grado de conservación.

Se puede ver una sección de la cuarcita roja con varios ejemplares desarticulados de Protambonites primigenius que muestran sus estriaciones radiales (hecho raro en este género por la mala preservación en general). En los ejemplares asturianos también se observan estas estriaciones. Aquí además podemos ver una sección de otro ejemplar de cuarcita en el que los braquiópodos aparecen cortados de forma sagital, pudiendo observar la asimetría de las valvas y su articulación:
 
Otros restos menos llamativos que se encuentran y que son muy escasos podrían corresponder a cruzianas de trilobites:

Para una información más completa os remito al enlace de Infobierzo, donde se explica la importancia del hallazgo en el contexto geológico en que se desarrolla: son las primeras evidencias de este piso de edad cambro-ordovícica en el área del Bierzo, es decir, en el otro extremo de esta formación que aflora aquí. Hay que decir que es complicada su localización exacta porque toda la zona se halla cubierta de una tupida vegetación, la cual impide localizar las capas exactas, a diferencia del extremo asturiano, donde las capas quedan expuestas en los acantilados de la costa.
PINCHA ESTE ENLACE:



domingo, 8 de julio de 2018

RUTA GUIADA DE LOMBILLO A LAS PUENTES DE MALPASO: día central del VIII Curso de Patrimonio Natural del Bierzo.

Ya vamos por la octava edición de esta magnífica idea: dos universidades (Vigo y León) unidas en la divulgación del patrimonio natural del Bierzo. Una gran coordinación entre las dos univesidades, la imprescindible y cada vez más especializada organización BurVal y la colaboración de otras entidades ha permitido llegar a esta edición con un record de matriculaciones (70 alumnos este año 2018), que hacen de este curso de verano el más solicitado del abanico de cursos de verano.
GeoBierzo es ya la sexta edición que viene colaborando, aportando la organización guiada de la actividad central del curso de verano, que ocupa la mañana y parte de la tarde del sábado. Cada año es una ruta guiada y explicada por un lugar del Bierzo con excepcional interés y este año le ha tocado a la ruta por Las Puentes de Malpaso.
La ruta comienza en Lombillo, lugar de nacimiento del académico García Yebra y en su plaza , que es un balcon al Bierzo y a los Aquilianos.
A continuación visitamos la antigua  fuente medieval de Lombillo.
Subimos al cerro María González, desde el que se observa una panorámica de Ponferrada.
Allí Paco explicó con imágenes aéreas las estructuras geológicas, agrarias y el cambio que ha experimentado el paisaje desde los años 50 del siglo XX hasta la actualidad. Desde la cima fuimos bajando hasta las Puentes...
En el camino nos detuvimos a explicar la estructura geológica que se originó en el periodo Cámbrico y que se conoce como la "Serie Los Cabos" y el encajamiento fluvial.


Y al poco rato llegamos a la primera puiente, ojival, sobre el "arroyo pequeño". Un paraíso de verdor. Siguiendo el estrecho y frondoso sendero entre ambos ríos llegamos a la segunda puente, sobre el río Meruelo.




Allí, un rápido bateo, y el hallazgo de unas pajuelas de oro, que pudieron ver los asistentes. Al tratarse de un río aurífero pudimos disfrutar de ella.

Y después de una pequeña charla sobre la importancia histórica de estos lugares en la "Tebaida berciana" y la proliferación de monasterios, la Herrería de Compludo, etc.... Iniciamos la marcha a Molinaseca.
Al final, una deliciosa paella preparada por la Asociación BurVal de Villafranca y unas deliciosas cañas frescas para restituir la fatiga en el Centro Cívico de Molinaseca.

domingo, 26 de febrero de 2017

RIPPLE-MARKS EN PONFERRADA: eliminadas las pintadas, ya se pueden contemplar sin interferencias.

Esta semana operarios del ayuntamiento de Ponferrada han retirado los grafittis que afeaban este muro. Hay que agradecer al concejal Roberto Mendo y a su equipo el interés que se ha tomado y su sensibilidad en asuntos geológicos. De esta manera podemos contemplar al principio del parque de La Concordia las huellas de un antiguo mar Cámbrico, que son una muestra milagrosamente presevada del más antiguo suelo sobre el que se asienta la ciudad de Ponferrada.


Los detalles de las rizaduras pueden verse sin restos de pintura:



jueves, 19 de enero de 2017

PINTADAS SOBRE RIPPLE-MARKS EN PONFERRADA

Uno de los fenómenos geológicos más curiosos que pueden observarse sin salir del casco urbano de Ponferrada son afloramientos rocosos en las riberas del Sil. Uno de los más impresionantes es un estrato inclinado situado al principio del Parque de La Concordia, bajo el edificio de Telefónica y muy próximo al puente "Cubelos". Allí aparece un estrato inclinado de unos 15 metros en el que se observan huellas de oleaje marino sobre la playa arenosa (las llamadas ripple-marks) que se remontan a unos 500 millones de años de antiguedad.
Son vestigios de una antigua costa perteneciente a periodo Cámbrico.


En algún lugar de la plataforma continental y en zona costera  el mar se retiró repentinamente y las huellas del oleaje quedaron cubiertas por sedimentos de grano fino, que después se endurecieron dando lugar a areniscas y cuarcitas.


Esta formación geológica, conocida como Serie Los Cabos, arranca desde la costa occidental asturiana y se adentra en el interior describiendo un arco (que junto a otras formaciones se llama "rodilla astúrica") y llega hasta el Bierzo, pasando por debajo de la ciudad de Ponferrada. Es una formación ancha, extensa y no demasiado estudiada, que presenta gran complejidad geológica. 
En el casco urbano de Ponferrada puede verse aquí y atravesando el Sil a la altura del puente "Cubelos".
Es una pena que sirva de lienzo para un  grafitti en gran parte de su superficie y no haya ninguna señal que indique que esta pared, además de antigua, tiene interés científico y didáctico.


Han salido en prensa reportajes al respecto que podeís consultar en los siguientes enlaces:

Borrado del grafitti

Nota de Diario de León 21 enero

DIARIO DE LEON 190117

DIARIO DE LEON 19 ENERO 2017

INFOBIERZO


En la foto inferior se observan paleocanales.

sábado, 26 de marzo de 2016

GIGANTES DEL PASADO, MUNDO INSÓLITO: una aportación de CUARTO MILENIO a la Paleontología.

He visitado estos dias la exposición de Cuarto Milenio en León: como seguidor de este espléndido programa, he de decir que no me ha defraudado. Quizás lo más llamativo para mí ha sido ver las maquetas a escala natural de seres de gran tamaño que poblaron nuestros bosques y nuestros mares  allá por el Paleozoico y el Mesozoico, así como los de otras eras geológicas. Comentaré las maquetas de invertebrados gigantes, que con gran probabilidad surcaron los mares , bosques y lagunas de los hipotéticos territorios bercianos.



Empezaré por la reconstrucción del depredador del Cámbrico ANOMALOCARIS, de unos 500 millones de años de antigëdad, que dominaba los extensos mares cámbricos con sus poderosas trompas:




Continuaré con otro depredador de gran tamaño que poblaba nuestros mares en cámbricos: OPABINIA regalis, hallado en las famosas canteras de Burgess Shale en al Columbia Británica. Poseía cinco ojos pedunculados y una larga trompa.





De los invertebrados terrestres gigantes hay tres verdaderamente espectaculares:

En primer lugar la gigantesca libélula del Carbonífero, hace unos 300 millones de años, que muy probablemente revoloteba por nuestros bosques carboníferos bercianos: MEGANEURA



La segunda es un escorpión gigante depredador del Carbonífero: PULMONOSCORPIUS kiktonensis. Son más conocidos los escorpiones gigantes marinos (Euriptéridos), cuyos restos aparecen en el Silúrico berciano.


La tercera es una araña gigante, en este caso del Mesozoico, Jurásico (unos 180 millones de años): NEPHILLA


Esta exposición muestra maquetas de seres monstruosos, algunos completamente fantásticos y otros recreaciones teóricas de seres cuyos fósiles se han encontrado. Al igual que ocurre con la arqueología estas reconstrucciones de insectos fósiles tratan de recrear su aspecto real basándose en las escasas evidencias científicas y restos  fósiles encontrados.
De cualquier forma es una importante contribución del programa Cuarto Milenio a la divulgación de estos seres tan poco conocidos como fascinantes. Enhorabuena Iker y Carmen!