XII CURSO DE VERANO DE LAS UNIVERSIDADES DE LEÓN Y DE VIGO

miércoles, 4 de mayo de 2016

INCLUSIONES Y PÁTINAS: los mil y un aspectos del cuarzo.

El cristal de roca en El Bierzo se presenta de muy diversas formas: desde cristales con gran pureza y transparencia hasta los más diversos colores en forma de pátinas. Pero además diferentes cristales pueden crecer dentro del propio cristal dando lugar a las inclusiones. En esta ocasión Jose Manuel y Nelly nos presentan  este asombroso cristal de cuarzo con inclusiones de turmalina:


Los cristales de turmalina variedad chorlo son negros y de forma acicular, dando lugar a acúmulos en el interior del cristal.


En estos raros ejemplares aparece como acompañante una pátina de argilita de color pardo que recubre parcialmente el cristal formando acúmulos masivos:


Este es otro enfoque en el que se observa que las inclusiones de chorlo dan un aspecto grisáceo al cristal de roca y en su interior pueden verse las inclusiones.


lunes, 4 de abril de 2016

EN BUSCA DEL WOLFRAMIO: por las trincheras y minas abandonadas del Bierzo.

Pasada ya la fiebre del wolfram, aunque nunca olvidada, quedan dispersas por el Bierzo numerosas trincheras y minas abandonadas.  Dos son las principales formas en que se presenta este codiciado mineral: la wolframita y la scheelita. Nos dedicaremos a esta última ya que Jose Manuel y Nelly nos presentan en esta ocasión unos ejemplares excepcionales:


La scheelita aparece ligada al cuarzo y por tanto aparece en los filones de cuarzo, y en compañía de bellos cristales, como en el centro de esta drusa. Es un wolframato cálcico que contiene mayor concentración de wolframio que la wolframita.
La scheelita es de color pardo céreo y es raro encontrarla cristalizada, al menos en cristales de cierto tamaño:


A veces pueden encontrarse ejemplares cristalizados en hábito tetragonal, perfectamente definidos:


La scheelita es un mineral bastante frágil, por lo que hay que tener mucha suerte y mucho cuidado al extrer el cuarzo de sus filones.  Si hay suerte pueden extraerse masas cristalinas y bonitos cristales como éste.


Típicamente la scheelita emite fluorescencia blanco-azulada al ser iluminada en la oscuridad con una lámpara UV (luz de Wood), característica que ayuda a localizar este mineral cuando está en agregados masivos sobre  cuarzo.
En este caso estos impresionantes cristales no precisan el uso de esta técnica, ya que este mineral es bastante inconfundible a la  luz natural.



En esta ocasión la scheelita se asocia a bellos cristales y drusas de cuarzo hialino. Para ver más y de diferentes tipos visita nuestra pestaña lateral:  "El rincón del cuarzólogo".

sábado, 26 de marzo de 2016

GIGANTES DEL PASADO, MUNDO INSÓLITO: una aportación de CUARTO MILENIO a la Paleontología.

He visitado estos dias la exposición de Cuarto Milenio en León: como seguidor de este espléndido programa, he de decir que no me ha defraudado. Quizás lo más llamativo para mí ha sido ver las maquetas a escala natural de seres de gran tamaño que poblaron nuestros bosques y nuestros mares  allá por el Paleozoico y el Mesozoico, así como los de otras eras geológicas. Comentaré las maquetas de invertebrados gigantes, que con gran probabilidad surcaron los mares , bosques y lagunas de los hipotéticos territorios bercianos.



Empezaré por la reconstrucción del depredador del Cámbrico ANOMALOCARIS, de unos 500 millones de años de antigëdad, que dominaba los extensos mares cámbricos con sus poderosas trompas:




Continuaré con otro depredador de gran tamaño que poblaba nuestros mares en cámbricos: OPABINIA regalis, hallado en las famosas canteras de Burgess Shale en al Columbia Británica. Poseía cinco ojos pedunculados y una larga trompa.





De los invertebrados terrestres gigantes hay tres verdaderamente espectaculares:

En primer lugar la gigantesca libélula del Carbonífero, hace unos 300 millones de años, que muy probablemente revoloteba por nuestros bosques carboníferos bercianos: MEGANEURA



La segunda es un escorpión gigante depredador del Carbonífero: PULMONOSCORPIUS kiktonensis. Son más conocidos los escorpiones gigantes marinos (Euriptéridos), cuyos restos aparecen en el Silúrico berciano.


La tercera es una araña gigante, en este caso del Mesozoico, Jurásico (unos 180 millones de años): NEPHILLA


Esta exposición muestra maquetas de seres monstruosos, algunos completamente fantásticos y otros recreaciones teóricas de seres cuyos fósiles se han encontrado. Al igual que ocurre con la arqueología estas reconstrucciones de insectos fósiles tratan de recrear su aspecto real basándose en las escasas evidencias científicas y restos  fósiles encontrados.
De cualquier forma es una importante contribución del programa Cuarto Milenio a la divulgación de estos seres tan poco conocidos como fascinantes. Enhorabuena Iker y Carmen!




jueves, 17 de marzo de 2016

EL RINCÓN DEL CUARZÓLOGO: el cuarzo "encapuchado" llega en Semana Santa

En esta ocasión Jose Manuel y Nelly nos presentan un raro ejemplar de su colección: es un caso raro de un cristal de roca encontrado en El Bierzo. Como muchas cosas en El Bierzo se trata de un hallazgo poco común. A primera vista se trata de un cristal de cuarzo ahumado bastante típico: aquí podemos verlo en una vista superior:



Se trata de la parte  superior de un prisma hexagonal bastante grueso, sin embargo lo llamativo es esta otra formación asociada:



Se trata de una macla de cristales de cuarzo soldados por los lados imitando las caras del prisma: ¿qué relación hay entre ambos?
La respuesta ....en la pestaña "El rincón del Cuarzólogo"

jueves, 3 de marzo de 2016

LOS MISTERIOS DEL LAGO DEL RATÓN Y SU ENTORNO (2): senderos por las cárcavas, el carbonífero y la minería del oro romana...

Esta ruta que parte de Noceda nos adentra en diversos escenarios: en primer lugar castros prerromanos "corones" en las cimas de las lomas, donde se trabajaba en busca del oro. Más tarde las cárcavas producto de la erosión modelan el paisaje. En San Justo nos espera un miliario romano y la final de la ruta la laguna del Ratón y sus alrededores, un vestigio de la minería y huella del carbonífero....No te pierdas nuestro reportaje en Bierzo 7





miércoles, 17 de febrero de 2016

CUBOS DE PIRITA: la atracción de las pizarras bercianas.

La abundancia de pizarras por toda la geografía berciana y la abundancia de hierro hace que  sea muy frecuente encontrar diversos minerales de hierro, como todo tipo de óxidos y sobre todo de sulfuros. Sin duda alguna por su brillo que recuerda al del oro y por sus formas cristalinas las piritas son un clásico entre los minerales bercianos..


El sistema cúbico es el más frecuente y aparece en forma de múltiples cubos, a menudo maclados y generalmente de pequeño tamaño. Cuando se colocan al microscopio a bajo aumento, pueden observarse las aristas y la caras típicas con la exfoliación laminar de las piritas.

 En algunas ocasiones incluso están empotrados dentro de las pizarras y pueden dejar sus huellas oxidadas al desaparecer por meteorización.

Se obsevan todo tipo de etapas de degradación por oxidación e hidratación: oligistos, limonitas, marcasitas... y una frecuente asociación con arsénico, dando las arsenopiritas. En muchos lugares del Bierzo la degradación de las piritas por contacto con las aguas dan lugar a manantiales de aguas ferruginosas, como éste que forma parte de las fuentes de Noceda.

jueves, 21 de enero de 2016

PELOS Y TUBÉRCULOS: los detectores de los trilobites encrinúridos

Los trilobites ENCRINÚRIDOS son un grupo de trilobites facópidos adaptados a la vida en las profundidades marinas. Ocultos entre los limos de los fondos sólo asomaban discretamente sus ojos pedunculados, como si fueran auténticos periscopios. Para detectar los movimientos y estar alerta de posibles depredadores disponían de unos tubérculos compuestos por finos pelos sensitivos. En este encrinúrido del Silúrico berciano se ven los tubérculos en filas por todo el cefalón.


Esta podría ser la posición de vida  "al abrigo" de los depredadores...


Aquí está reposando sobre el fondo marino....


Aquí vemos un cefalón suelto, que es una muda y muestra los tubérculos alineados...