Explorando las plataformas marinas del carbonífero leonés.
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jueves, 18 de marzo de 2021

EL BATOLITO DE MONTEARENAS (3): el embalse de Montearenas, un espacio granítico repleto de agua.

 El batolito de Montearenas , como ya hemos visto en anteriores reportajes, es una gigantesca esttructura que separael Alto Bierzo del Bajo Bierzo. Esta surgencia granítica ha sido capaz de interceptar el cauce de ríos y originar dos  bellos cañones: el del Sil es visitable por las rutas de los "los romeros" y "Bas van de Goor", que constituyen una ruta circular. En anteriores ediciones ya hemos descrito algunas estructuras geológicas características y fácilmente reconocibles. 

Ahora nos centraremos en parte del otro gran cañón, el del río Boeza. Como el anterior, es recorrible por medio de una ruta que discurre por su margen derecha: la "ruta de los canteros".


El río Boeza discurre hacia su desembocadura en el Sil trazando un profundo cañón que perfora los granitos.


Como ocurre en el cañón del Sil, numerosas formas de erosión fluvial o aérea pueden obsevarse a lo largo de su recorrido.


Como sucede en su homólogo, el agua del Boeza está embalsada en el embalse de Montearenas, de gran belleza paisajística.


En sus orillas se obseva la formación de fangos arenosos silíceos cuando baja el nivel embalsado.

Los granitos que aparecen en esta zona son similares a los del resto de las zonas, con esta apariencia microscópica:

 

Los cristales de feldespato son grandes (arriba).

En este se ve un cristal grande de mica biotita (arriba).



 

 


domingo, 15 de noviembre de 2020

EL BATOLITO DE MONTEARENAS (2): un paseo por el metamorfismo de contacto.

Pocos lugares hay como éste para la observación de la geología en uno de los enclaves más didácticos para recorrer sobre el terreno el metamorfismo de contacto: hablamos del borde del batolito de Montearenas que contacta con el pantano de Bárcena. Aprovechando estos meses de octubre y noviembre, que es cuando el pantano suele estar más bajo, podemos descender por sus empinadas márgenes, en forma de gigantescos graderíos..... A la vista aparecen las marcas de descenso de nivel, que esculpen espectaculares bancadas a modo de un amplio estadio, repleto de fragmentos de rocas limpias.....

Puede recorrerse desde el final de la ruta de Bas Van de Goor, cruzando la carretera de la presa del pantano de Bárcena. El sentido de la ruta va desde el propio batolito hasta los extremos más lejanos, allá por el club náutico.



El principio de la ruta está marcado por los granitos, que indican que estamos en propio batolito, en plena emisión magmática. Los tipos de granito pueden verse mejor a lo largo de la ruta de Bas, al otro lado de la presa.

El batolito emerge en el periodo terciario entrando en contacto con las cuarcitas cámbricas, pertenecientes a la serie " Los Cabos" (en colores verdes en el mapa geológico).

Consecuencia de este contacto es que las cuarcitas, en formaciones tabulares, están atravesadas por filones de cuarzo, algunos de considerable grosor. Pueden verse en las proximidades de la presa.


 

Estos filones de cuarzo lechosos suelen contener minerales acompañantes de muy diversos tipos, como por ejemplo las turmalinas negras (chorlo), que pueden verse en forma de pequeños prismas.


También aparecen en esta zona las cornubianitas cordieríticas, típicas del metamorfismo de contacto


 


Pueden observarse como anchas franjas negruzcas que al observar con el microscopio Dino-Lite muestran su estructura cristalina. También aparecen las micas moscovita/sericitas, muy brillantes y blancas en multitud de pequeñas láminas cristalinas.


A medida que nos vamos alejando del foco magmático, podemos observar el contacto de las altas temperaturas con las pizarras cambro-ordovícicas y la aparición de las "pizarras mosqueadas", con sus típicos cristales de quiastolita (andalucita). Estas pizarras han sufrido un fuerte metamorfismo de contacto y no presentan restos apreciables de materia orgánica.


 

Estos cristales de andalucita pueden crecer y desarrollarse más dependiendo de sus condiciones de formación según la distancia al foco magmático.


Los minerales asociados a estos batolitos pueden tener procedencia hidrotermal, al inyectar vapor a presión entre las rocas sedimentarias, lo que origina muchas variedades de silicatos, como estos agregados fibrosos de caolín.




También hay metales asociados a los filones de cuarzo, como es el caso de la goethita


 


La ruta está marcada por los crestones de pizarra fuertemente transformada por el metamorfismo de contacto, influencia que se hace notar incluso en las zonas alejadas del eje del batolito. estas zonas más distantes pertenecen al periodo Silúrico y se encuentran recristalizadas. No se aprecian restos fósiles, sin embargo se puede comprobar cómo la formación continúa al otro lado del pantano.


En el transcurso de nuestro recorrido desde la presa del pantano de Bárcena en dirección al Club Náutico comenzamos observando  granitos en el eje del batolito , después el metamorfismo de contacto con las cuarcitas cámbricas y con las pizarras de Luarca, para finalizar en el saliente rocoso con los esquistos pizarrosos de edad silúrica. Este último es el saliente rocoso más prominente y por tanto resitente a la erosión, que resalta en el paisaje formando un crestón claramente visible.


 




jueves, 15 de octubre de 2020

EL BATOLITO DE MONTEARENAS (1): los granitos de la ruta de Bas Van de Goor.

El batolito de Montearenas es una enorme formación geológica compuesta por la emergencia parcial de materiales magmáticos procedentes del manto. La irrupción del granito en era postpaleozoica empuja las las cuarcitas cámbricas y las pizarras ordovicicas y silúricas provocando interesantísimas mineralizaciones debidas a metaformismo de contacto.

En esta primera entrega os hablaré de los granitos, que aunque parece una roca muy común, hay que decir que este batolito de Montearenas es una singularidad geológica por hallarse al noroeste de Castilla y León y dividir geológicamente la fosa berciana. Muchas de estas singularidades ya las hemos publicado en la primera parte dedicada a la Fuente del Azufre (química de las aguas y marco geológico):

LA FUENTE DEL AZUFRE de Ponferrada: un enclave geológico singular.

La llamada ruta de Bas Van de Goor es una ruta recientemente rescatada y dedicada a este holandés cuya fundación dedicada a la promoción del deporte en la diabetes y otras enfermedades, mereció este reconocimiento.


Esta ruta parte de la pasarela que atraviesa el Sil a la altura de la Fábrica de la Luz y discurre por la margen izquierda del rio Sil entre las presas de la Fuente del Azufre y la del pantano de Bárcena.


La ruta es muy visual con vistas estupendas al pantano de la Fuente del Azufre y permite ver una visión de conjunto de las antiguas minas de scheelita (wolframio) situadas en la margen derecha. De estas hablaremos en próximas ediciones de este capítulo dedicado al batolito de Montearenas.


Esta ruta, al igual que las rutas de los Romeros y de los Canteros nos muestran los típicos ejemplos de un paisaje granítico, con sus formas erosionadas aborregadas modeladas por el río y el viento a lo largo de los milenios. Dos infraestructuras cruzan el río Sil en este punto: son los viaductos de la Nacional VI y los de la Autovía A6, ambos esbeltos y de gran altura.





Estos granitos son diversa estructura y origen. Cuando son de grano muy grueso se llaman pórfidos y aparecen por muchas zonas del batolito. Estos pórfidos graníticos se caracterizan por tener grandes cristales de ortoclasa/feldespato (a veces en macla de Carlsbad), como este grande y rectangular que podemos ver aquí:







Pero la estructura de estos pórfidos también incluyen micas, como la negra formando megacristales (biotita):






O la mica blanca: tipo moscovita/sericita.



Pero estos pórfidos graníticos pueden albergar otros minerales  y microfilones de cuarzo .




También aparecen otro tipo de granitos de grano más fino, más parecidos a los típicos, con sus tres componentes: cuarzo, feldespato y mica en cristales de tamaño más pequeño que los pórfidos.





La observación de estos granitos y la variedad de composición y minerales asociados bien merece una visita a esta ruta, que acaba en la presa de Bárcena con magníficas vistas a la cola del pantano.





jueves, 7 de noviembre de 2019

LA FUENTE DEL AZUFRE de Ponferrada: un enclave geológico singular.

La Fuente del Azufre en Ponferrada es un paraje de visita obligada. Sus emanaciones sulfurosas nos recuerdan un antiguo vulcanismo que dió paso a estas surgencias. Del extraordinario batolito de Montearenas y de los cauces de los rios que los atraviesan deriva un paisaje espectacular.
En Infobierzo podemos ver la primera parte de un estudio de dos años llevado a cabo por nuestro blog GeoBierzo : en esta primera parte se detallan las características geológicas de este enclave y la composición química de sus aguas.
Para más información, pincha este enlace de la publicación de INFOBIERZO:

LA FUENTE DEL AZUFRE (1ª parte)


LA RIQUEZA DEL BATOLITO GRANÍTICO SE VE AL ANALIZAR AL MICROSCOPIO:

Y pueden encontrarse bellos ejemplares de Scheelita (colección de Jose Manuel Plaza "cuarzólogo"):