XII CURSO DE VERANO DE LAS UNIVERSIDADES DE LEÓN Y DE VIGO

miércoles, 25 de marzo de 2015

MINERALES EN ALTA RESOLUCIÓN: cuando los detalles saltan a la vista...

El Bierzo es un paraíso rico en todo tipo de minerales. Sus colores y formas se puede disfrutar a simple vista. A veces la identificación es más dudosa.  Pero entonces: ¿qué ocurre si miramos en alta resolución o dicho de otro modo, a gran aumento? Nuevos detalles estructurales que pasan desapercibidos a simple vista salen a la luz.
 Así podemos ver las estrías de crecimiento típicas de un cristal de cuarzo hallado en el Alto Bierzo:


Otro mineral característico del Bierzo como es el Wolfranio de la Peña de Seo se puede ver en pequeños filones dentro de una matriz de cuarzo lácteo:


Otras veces se encuentra más compacto en pequeños acúmulos, de los que se extrae por erosión o trituración del cuarzo matriz:


También pueden apreciarse los pequeños cubos de pirita cristalizados sobre pizarra, tan típicos del Bierzo:

A veces minerales más raros se asocian a las matrices de cuarzo, como la molibdenita, con su típico brillo metálico:


martes, 10 de marzo de 2015

PIRITIZACIÓN: UNA PÁTINA DORADA QUE RECUBRE LOS FÓSILES

Es un proceso poco común encontrar fósiles recubiertos por una pátina dorada que les da un aspecto metalizado. Se trata de un proceso totalmente natural que se produce durante el proceso de fosilizacíón: la liberación de ácido sulfhídrico y su reacción con soluciones ricas en hiierro dan lugar a la formación de pátinas de pirita o marcasita. Las minas de carbón del Bierzo son muy ricas en estos minerales, que también acompañan a las pizarras y pueden recubrir fósiles de trilobites, braquiópodos, etc.
He aquí un fragmento de corteza de Sigillaria parcialmente decorticada:


También pueden encontrarse trilobites piritizados en las pizarras ordovícicas, como es el caso de este cefalón de Neseuretus:


martes, 17 de febrero de 2015

ROBERTO SOTO: PREMIO A LA INCENTIVACIÓN DE LA LECTURA RECIBIDO DE MANOS DEL REY.

Hoy ha tenido lugar en un sencillo acto la entrega de los premios de Incentivación de la Cultura en España en 2015. En el Palacio del Pardo y junto a la reina, el mismísimo rey le ha hecho entrega de este galardón a Roberto Soto Arranz, junto a otros 30 distinguidos artistas y promotores culturales.
Es conocida la afición de ambos monarcas por la lectura y en su discurso el rey ha subrayado la necesidad que hay hoy en día de personas con ideas culturales y con impulso para llevarlas a cabo. Roberto Soto es el presidente de la Asociación de Bibliotecas Móviles (ACLEBIM) y el responsable de la Red de Bibliobuses de León. Desde allí se ha revelado como un infatigable promotor de la cultura por medio de la lectura de libros en todos los formatos. Mediante la red de bibliobuses de León está llevando cultura a los pueblos más recónditos de la provincia. Con muchas dificultades y  sorteando numerosos obstáculos, ha conseguido hacer presente esta actividad cultural en numerosos eventos nacionales internacionales. Curiosamente ha dotado a los bibliobuses que circulan por el Bierzo del la Guía Visual de Minerales y Fósiles del Bierzo y de la Colección de Minerales del Bierzo editadas por la Sección de Naturaleza del  Instituto de Estudios Bercianos: de esta manera desde hace algunos años los habitantes de pueblos recónditos del Bierzo pueden tener en sus manos e identificar minerales de su entorno e iniciarse en esta bonita afición... 
Nuestra más cordial enhorabuena por este merecido premio!!!!




miércoles, 28 de enero de 2015

EL MILAGRO DE LA PRESERVACIÓN: insectos conservados en ámbar.

Los fenómenos que conducen a la formación de los fósiles son complejos y aún misteriosos. Si hay algo que realmente llama la atención es la conservación de los insectos en ámbar. Atrapados en la resina de los bosques del Báltico durante el periodo Eoceno, hace aproximadamente 45 millones de años, los insectos quedaban completamente aislados del contacto con el oxígeno. El proceso de conservación de sus estructuras internas y externas es extrardinario y pueden apreciarse con gran claridad todos los detalles morfológicos.


Estos detalles se pueden explorar con la moderna microscopía digital, lo que nos permite ver a gran aumento los detalles de las patas y antenas, e incluso apreciar apéndices que se han desprendido!


En España hay varios yacimientos de insectos en ámbar, destacando el de Peñacerrada (Álava) por la calidad y grado de preservación de los insectos.

domingo, 11 de enero de 2015

TYSANOPELTIS: un espectacular trilobites de los fondos marinos el devónico berciano.

Hace unos 390 millones de años los fondos marinos del periodo Devónico eran cálidos y luminosos. Formaban parte de grandes plataformas continentales y la costa estaba próxima. Los arrecifes eran comunes y estaban habitados por una enorme diversidad de organismos: corales, esponjas, bivalvos, etc...

Los trilobites de este periodo estaban de nuevo en expansión tras haber superado varias extinciones. Los escutélidos eran un grupo de trilobites de cierta envergadura y su característica principal era el tamaño y peculiar forma de su pigidio.


Típicamente este gran pigidio tenía forma de abanico y acababa en puntas afiladas que recuerdan a las varillas de un paraguas. No sabemos con exactitud si en estos fondos marinos tan luminosos estos trilobites podrían exhibir un brillante colorido como ocurre con los crustáceos actuales. Alguien lo ha imaginado así y ha dibujado este ejemplar "tuneado" que bien pudo haber poblado los fondos marinos del devónico berciano.


sábado, 13 de diciembre de 2014

¿Y DESPUÉS DE SANTA BÁRBARA QUÉ?

Es la pregunta que nos hacemos todos los años por estas fechas al hacer balance. Con la minería en declive pero con una azarosa historia a sus espaldas ha quedado una comarca llena de escombreras y minas a cielo abierto. Por todas partes pueden verse los restos de explotaciones. Hasta ahora se ha buscado el preciado mineral descartando todo aquello que lo rodeaba, pero ahora el filón se agota o su explotación se hace muy difícil. Quizás la clave está en lo que se ha tirado y abandonado o en que  no se están haciendo bien las cosas y el rico patrimonio paleontológico se está perdiendo. Cuando Santa Bárbara cambie la palma del martirio por un fronde de Pecopteris  nos daremos cuenta de la importancia de lo perdido: lo que se ignora es lo primero que se pierde....


martes, 25 de noviembre de 2014

PECES PICNODONTES: las mandíbulas trituradoras del Cretácico Inferior

Podían triturar toda clase de conchas y caparazones: desde las conchas de los moluscos hasta los calcáreos esqueletos de los corales. Estos peces patrullaban los fondos marinos del Cretácico. De tamaño y forma  similares al de una piraña, se movían con agilidad en busca de sus presas... Una gran innovación les permitía romper los caparazones de sus presas: la placa vomeriana.....


Aquí vemos a un Gyrodus con su típica forma. Si quieres conocer más sobre estos curiosos peces, pincha en la solapa "Peces pycnodontes".