XII CURSO DE VERANO DE LAS UNIVERSIDADES DE LEÓN Y DE VIGO

martes, 1 de diciembre de 2020

PIRITAS DEL BIERZO: un amplio abanico de maclas y pátinas.

Hoy os presentamos un mineral muy común y por lo general abundante, pero no por ello menos interesante: se trata de la pirita.

Es un mineral que metálico (sulfuro de hierro) que cristaliza en el sistema cúbico, siendo de sobra conocidos los magníficos cristales que hay en yacimientos españoles tan importantes como los de Navajún en La Rioja. Son cubos de pirita de gran tamaño y perfecta estructura,pero lo más llamativo son las maclas y sus combinaciones. Se trata de un yacimiento de origen lacustre y por tanto la génesis de estos cristales es bastante singular.

En El Bierzo abundan los sulfuros de hierro en muchas posibles combinaciones: piritas, arsenopiritas, etc.

Pueden encontrarse en pizarras, en cuyo caso forman pequeños cubos que pueden meteorizar rápidamente y degradarse a otras formas de óxidos de hierro. El contenido en azufre de estas pizarrases alto en algunas zonas.


         

También pueden encontrase en el seno de filones de cuarzo, aprovechando , como es el caso de otros metales como el mismísimo oro o el wolframio, las estructuras filonianas.


 

Muy llamativo es sin duda el origen hidrotermal de algunas piritas: cuando el magma infiltra los estratos próximos, los vapores de agua a presión se cuelan por los intersticios de las rocas sedimentarias y portan en disolución metales como el hierro, que junto a los vapores sulfurosos de origen volcánico originan espléndidas cristalizaciones.

En estos casos la pátina dorada habitual de las piritas adquiere tintes de oxidación en su contacto con la atmósfera.

 


Se puede observar sobre el terreno las innumerables huellas de los cubos de pirita que se van desprendiendo a medida que se desmorona la roca que los contiene.


 



Numerosos cristales aparecen en una matriz terrosa, que se desmorona con facilidad, en estructuras a modo de canales por los que circuló el vapor a presión en un contexto hidrotermal.


Los cubos de pirita con frecuencia están sueltos y esparcidos por amplias zonas y todos ellos muestran una pátina de oxidación más que evidente y poco habitual en las piritas "clásicas". Aquí se aprecia a mayor aumento.


Lo más llamativo sin duda son las maclas, de una excelente factura y en las que se puede observar la superficie oxidada y una gran variedad de tipos.

Son frecuentes las maclas formadas por dos cubos en diferentes posiciones de maclado.


Las maclas pueden ser de más de dos cristales y combinar diversos tamaños de cubos. Cuando se observan directamente a la luz solar, se pueden apreciar las aristas y las bellas formas macladas (en este caso son 3 cubos de tamaño descendente y girados.

 



En otras ocasiones aparecen en formas fibrorradiadas en zonas de alto contenido en arsénico: son las llamadas arsenopiritas.Pueden ser también marcasitas las que adoptan estas formas, que con frecuencia se encuentran en el interior de nódulos pizarrosos.



domingo, 15 de noviembre de 2020

EL BATOLITO DE MONTEARENAS (2): un paseo por el metamorfismo de contacto.

Pocos lugares hay como éste para la observación de la geología en uno de los enclaves más didácticos para recorrer sobre el terreno el metamorfismo de contacto: hablamos del borde del batolito de Montearenas que contacta con el pantano de Bárcena. Aprovechando estos meses de octubre y noviembre, que es cuando el pantano suele estar más bajo, podemos descender por sus empinadas márgenes, en forma de gigantescos graderíos..... A la vista aparecen las marcas de descenso de nivel, que esculpen espectaculares bancadas a modo de un amplio estadio, repleto de fragmentos de rocas limpias.....

Puede recorrerse desde el final de la ruta de Bas Van de Goor, cruzando la carretera de la presa del pantano de Bárcena. El sentido de la ruta va desde el propio batolito hasta los extremos más lejanos, allá por el club náutico.



El principio de la ruta está marcado por los granitos, que indican que estamos en propio batolito, en plena emisión magmática. Los tipos de granito pueden verse mejor a lo largo de la ruta de Bas, al otro lado de la presa.

El batolito emerge en el periodo terciario entrando en contacto con las cuarcitas cámbricas, pertenecientes a la serie " Los Cabos" (en colores verdes en el mapa geológico).

Consecuencia de este contacto es que las cuarcitas, en formaciones tabulares, están atravesadas por filones de cuarzo, algunos de considerable grosor. Pueden verse en las proximidades de la presa.


 

Estos filones de cuarzo lechosos suelen contener minerales acompañantes de muy diversos tipos, como por ejemplo las turmalinas negras (chorlo), que pueden verse en forma de pequeños prismas.


También aparecen en esta zona las cornubianitas cordieríticas, típicas del metamorfismo de contacto


 


Pueden observarse como anchas franjas negruzcas que al observar con el microscopio Dino-Lite muestran su estructura cristalina. También aparecen las micas moscovita/sericitas, muy brillantes y blancas en multitud de pequeñas láminas cristalinas.


A medida que nos vamos alejando del foco magmático, podemos observar el contacto de las altas temperaturas con las pizarras cambro-ordovícicas y la aparición de las "pizarras mosqueadas", con sus típicos cristales de quiastolita (andalucita). Estas pizarras han sufrido un fuerte metamorfismo de contacto y no presentan restos apreciables de materia orgánica.


 

Estos cristales de andalucita pueden crecer y desarrollarse más dependiendo de sus condiciones de formación según la distancia al foco magmático.


Los minerales asociados a estos batolitos pueden tener procedencia hidrotermal, al inyectar vapor a presión entre las rocas sedimentarias, lo que origina muchas variedades de silicatos, como estos agregados fibrosos de caolín.




También hay metales asociados a los filones de cuarzo, como es el caso de la goethita


 


La ruta está marcada por los crestones de pizarra fuertemente transformada por el metamorfismo de contacto, influencia que se hace notar incluso en las zonas alejadas del eje del batolito. estas zonas más distantes pertenecen al periodo Silúrico y se encuentran recristalizadas. No se aprecian restos fósiles, sin embargo se puede comprobar cómo la formación continúa al otro lado del pantano.


En el transcurso de nuestro recorrido desde la presa del pantano de Bárcena en dirección al Club Náutico comenzamos observando  granitos en el eje del batolito , después el metamorfismo de contacto con las cuarcitas cámbricas y con las pizarras de Luarca, para finalizar en el saliente rocoso con los esquistos pizarrosos de edad silúrica. Este último es el saliente rocoso más prominente y por tanto resitente a la erosión, que resalta en el paisaje formando un crestón claramente visible.


 




jueves, 5 de noviembre de 2020

EL GRAN TEATRO DE LAS ROCAS: por las excéntricas riberas del pantano de Bárcena....

Uno de los lugares más desconocidos pero también más impresionantes son las riberas del pantano de Bárcena. Cuando el pantano está en sus hora más bajas, allá por los meses de octubre y noviembre, las superficies inundables del pantano quedan al descubierto y muestran paisajes lunares....



En el epicentro del batolito de Montearenas, las rocas sedimentarias del paleozoico sometidas a metamorfismo dan lugar a formas increíbles.

Impresionantes crestones de pizarras, intensamente metamorfizadas se reflejan en el fondo del pantano, a modo de gigantesco espejo.


Al transitar por las orillas se pueden ver las huellas de oleaje "ripple-marks" que recuerdan las viejas huellas de oleaje d elos mares ordovícicos y silúricos en el Bierzo.....


Los bordes del pantano muestran las estrías concéntricas que marcan el descenso del caudal formando un gigantesco graderío...



Y desde lo alto dos pirámides compuestas de bloques rectilíneos, típicos de las cuarcitas.


Y el gran mascarón tumba  que mira al pantano y por un momento nos teletransporta directamente a la Isla de Pascua ....



Y aquél, que como la mujer de Lot, quedó convertido en estatua de sal...


El pantano de Bárcena, en sus horas más bajas, ofrece todo un espectáculo donde la geología y el paisaje crean un entorno extraño y fascinante.....

jueves, 15 de octubre de 2020

EL BATOLITO DE MONTEARENAS (1): los granitos de la ruta de Bas Van de Goor.

El batolito de Montearenas es una enorme formación geológica compuesta por la emergencia parcial de materiales magmáticos procedentes del manto. La irrupción del granito en era postpaleozoica empuja las las cuarcitas cámbricas y las pizarras ordovicicas y silúricas provocando interesantísimas mineralizaciones debidas a metaformismo de contacto.

En esta primera entrega os hablaré de los granitos, que aunque parece una roca muy común, hay que decir que este batolito de Montearenas es una singularidad geológica por hallarse al noroeste de Castilla y León y dividir geológicamente la fosa berciana. Muchas de estas singularidades ya las hemos publicado en la primera parte dedicada a la Fuente del Azufre (química de las aguas y marco geológico):

LA FUENTE DEL AZUFRE de Ponferrada: un enclave geológico singular.

La llamada ruta de Bas Van de Goor es una ruta recientemente rescatada y dedicada a este holandés cuya fundación dedicada a la promoción del deporte en la diabetes y otras enfermedades, mereció este reconocimiento.


Esta ruta parte de la pasarela que atraviesa el Sil a la altura de la Fábrica de la Luz y discurre por la margen izquierda del rio Sil entre las presas de la Fuente del Azufre y la del pantano de Bárcena.


La ruta es muy visual con vistas estupendas al pantano de la Fuente del Azufre y permite ver una visión de conjunto de las antiguas minas de scheelita (wolframio) situadas en la margen derecha. De estas hablaremos en próximas ediciones de este capítulo dedicado al batolito de Montearenas.


Esta ruta, al igual que las rutas de los Romeros y de los Canteros nos muestran los típicos ejemplos de un paisaje granítico, con sus formas erosionadas aborregadas modeladas por el río y el viento a lo largo de los milenios. Dos infraestructuras cruzan el río Sil en este punto: son los viaductos de la Nacional VI y los de la Autovía A6, ambos esbeltos y de gran altura.





Estos granitos son diversa estructura y origen. Cuando son de grano muy grueso se llaman pórfidos y aparecen por muchas zonas del batolito. Estos pórfidos graníticos se caracterizan por tener grandes cristales de ortoclasa/feldespato (a veces en macla de Carlsbad), como este grande y rectangular que podemos ver aquí:







Pero la estructura de estos pórfidos también incluyen micas, como la negra formando megacristales (biotita):






O la mica blanca: tipo moscovita/sericita.



Pero estos pórfidos graníticos pueden albergar otros minerales  y microfilones de cuarzo .




También aparecen otro tipo de granitos de grano más fino, más parecidos a los típicos, con sus tres componentes: cuarzo, feldespato y mica en cristales de tamaño más pequeño que los pórfidos.





La observación de estos granitos y la variedad de composición y minerales asociados bien merece una visita a esta ruta, que acaba en la presa de Bárcena con magníficas vistas a la cola del pantano.