CURSO DE VERANO DE LAS UNIVERSIDADES DE LEÓN Y VIGO

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Patrimonio natural y Cultural del Bierzo (X): una apuesta por los valores bercianos.

miércoles, 18 de mayo de 2022

PIRITIZACIÓN: una pátina que recubre los fósiles, no tan infrecuente en El Bierzo

La PIRITA es un mineral  abundante en las diferentes rocas del Bierzo. Como recordaréis un tipo de sulfuro de hierro que suele cristalizar en forma de cubos de un característico brillo metálico y color amarillo pálido. Se asocia a muchos tipos de rocas y edspecialmente a las pizarras:

En algunos casos se encuentran sus huellas una vez que el cristal se ha meteorizado y desprendido: 



Pero también los sulfuros que impregnan algunas rocas como las pizarras (como la pizarras de Luarca) pueden originar pátinas de pirita/marcasita sobre algunos fósiles que contienen, en este caso braquiópodos:


En otros casos son las lutitas que acompañan a las capas de carbón las que pueden ser ricas en sulfuros, que acaban dando lugar a precipitados blancos o pátinas brillantes sobre los fósiles vegetales del Estefaniense berciano, es el caso de esta pátina de pirita/marcasita que recubre esta corteza de Sigillaria parcialmente decorticada procedente de los taludes carboníferos de Alto Bierzo:


En las pizarras Ordovícicas también se encuentran con frecuencia cristales de pirita y por tanto pueden encontrarse pitizaciones en trilobites, como es el caso de este cefalón de Neseuretus:

 
No son infrecuentes los Graptolitos piritizados, aunque la mayoría de las veces se han meteorizado y recubierto de un polvo blanquecino, que se desprende rápidamente, como esta pareja de Didymograptus:
 
  

Otras veces se produce una primera oxidación del hierro en tonos amarillos (limonitización) que como una pátina anaranjada recubre la estipe del graptolito ordovícico  (Didymograptus):

Y aquí vemos una de las causas de estos fenómenos, las corrientes de aguas cargadas de sulfuros y óxidos de hierro, como en este arroyo de la mina Casilda de Alto Bierzo: