Explorando las plataformas marinas del carbonífero leonés.
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miércoles, 1 de febrero de 2023

EL FASCINANTE MUNDO DE LOS GRANATES: los rombododecaedros brillantes.

Para empezar el año, voy a recrearme en uno de mis minerales favoritos: el GRANATE. Como sabéis son minerales complejos que pertenecen al grupo de los silicatos y su nombre deriva del latín "granatus", que significa semilla. Se encuentran en rocas que sufren metamorfismo de contacto y se forman en ambientes de gran temperatura y elevadas presiones.

Hay una gran variedad de colores dependiendo de la composición química y más concretamente de los metales que contiene el silicato complejo. Lo más llamativo de los granate es sin duda su cristalización más común en forma de rombododecaedros que son 12 caras en forma de rombo, lo que les hace sumamente atractivos a la vista cuando reflejan la luz..Voy a mostrar algunos ejemplos de los granates más comunes: empezaré por el más común de todos que es el ALMANDINO ,al que Plinio el Viejo llamó "alabandicus"de la región de Alabanda (Turquía). En él predomina el color rojizo por la presencia de hierro, además de aluminio. Este gran ejemplar y la pareja procede del famoso valle de Zillertalt.


  Este otro de gran tamaño procede de China:


Un grupo muy usado en joyería por su brillante color rojo es el PIROPO, como este pequeño ejemplar con su matriz:

Otro grupo muy conocido de granates es la GROSULARIA, que puede tener una gran variedad de colores dependiendo de su composición. Así la más común es la rosa, como esta procedente de Méjico, con bonito color:

 

Otras grosularias , variante HESSONITA, adoptan colores más pálidos, rosa claro, como esta procedente de Madagascar:

 
 Hay yacimientos como Burguillos del Cerro, famosos por sus drusas de granates negros MELANITA:
 

 
Pero otras veces el color predominante es el verde, como en este caso, en el que se ve una GROSULARIA VERDE en su matriz:


Pero curiosamente en 1960 en la población de Tsavo (Tanzania) se descubrió una mina de granates de un verde asombroso, similar al de una esmeralda, y que recibió el nombre de TSAVORITA. Incorporada a la alta joyería por Tyffany´recientemente se ha hecho popular por el fastuoso reloj cuajado de estas piedras que exhibe Cristiano Ronaldo. Como se observa, puede pasar por esmeraldas y en algunos casos de máxima pureza, desplazar a las mismísimas esmeraldas!